ANALISIS (Formula1.com)

Por Lawrence Barreto

Mercedes derrotó a sus rivales en las dos sesiones de práctica de apertura del fin de semana del Gran Premio de Japón, sugiriendo que son ellos los que vencerán, pero este no fue un viernes ordinario y no será un fin de semana ordinario …
Suzuka es la pista de carreras favorita de Sebastian Vettel, pero fueron sus rivales de plata los que más impresionaron en el primer día de carrera en Japón. El Mercedes W10 miró a su casa mientras Lewis Hamilton y Valtteri Bottas navegaban por la variedad de giros de baja y alta velocidad en el circuito de 5.807 km.

En la sesión de apertura de 90 minutos, Mercedes fue asombrosamente 0.9s más rápido que cualquier otra persona en un ritmo de una vuelta, con esa brecha reduciéndose a poco menos de 0.3s en FP2. Sin embargo, la advertencia aquí es que estas simulaciones de calificación fueron un poco más importantes de lo que generalmente son en la segunda práctica debido al tifón Hagibis.

El súper tifón se precipita hacia el continente japonés, trayendo consigo fuertes lluvias y fuertes ráfagas, y Suzuka está preparada para sentir la fuerza. Se pronostica que las condiciones empeorarán de la noche a la mañana del sábado, lo que llevó a la F1, la FIA, los funcionarios del circuito y la Asociación Japonesa de Automóviles a cancelar la carrera del sábado.

Significa que no habrá FP3 con el cambio de calificación al domingo por la mañana, cuatro horas y 10 minutos antes del comienzo del Gran Premio. Y si la clasificación no puede llevarse a cabo, la clasificación final del FP2, en un movimiento sin precedentes, se utilizará para determinar la grilla.

Es por esa razón, los equipos subieron un poco más y gastaron menos combustible de lo habitual para las simulaciones de calificación en la FP2, ya que los tiempos podrían significar algo. Mercedes abrió sus primeras puertas mientras que el dúo de Ferrari Vettel y Charles Leclerc lo dejaron hasta los últimos momentos de la sesión de 90 minutos para hacer sus vueltas adecuadas de neumáticos blandos. Si bien eso les dio mejores condiciones de pista, la mayoría de sus rivales estaban haciendo carreras largas, corriendo alrededor de siete segundos más lento, lo que significaba que el tráfico era un problema.


Hamilton y Bottas, que tuvieron un pequeño giro inofensivo en la FP2, informaron que sentían que el auto, que presenta una serie de actualizaciones este fin de semana, tenía buen ritmo. Bottas fue el que marcó el ritmo, con Hamilton 0.1s a la deriva, aunque el campeón mundial reconoce que su compañero de equipo recibió un “remolque masivo” en la recta de atrás que valió “medio segundo”.

Mejor sola vuelta

1 Mercedes (Valtteri Bottas) 1m27.785s
2 Red Bull (Max Verstappen) 1m28.066s + 0.281s
3 Ferrari (Charles Leclerc) 1m28.141s + 0.356s
4 McLaren (Carlos Sainz) 1m29.051s + 1.266s
5 puntos de carrera (Sergio Pérez) 1m29.299s + 1.514s
6 Toro Rosso (Pierre Gasly) 1m29.354s + 1.569s
7 Alfa Romeo (Kimi Raikkonen) 1m29.477s + 1.692s
8 Haas (Romain Grosjean) 1m29.553s + 1.768s
9 Renault (Daniel Ricciardo) 1m29.859s + 2.074s
10 Williams (Robert Kubica) 1m31.071s + 3.286s

Red Bull fueron los retadores más cercanos de Mercedes, el RB15 impulsado por Honda repitió su fuerte forma de viernes para la segunda carrera sucesiva. Es un gran fin de semana para el equipo, con más de 25 altos ejecutivos de Honda listos para asistir a la pista que construyeron el domingo para ver a sus dos equipos en acción.

Tanto Red Bull como Toro Rosso tomaron motores nuevos para Rusia, lo que significa que tienen unidades de potencia de bajo kilometraje para su carrera en casa para reducir el riesgo de penalizaciones. También serán impulsados ​​por un nuevo combustible del proveedor ExxonMobil, que este último cree que ofrece el mayor paso en términos de rendimiento que han entregado desde que unió fuerzas con Red Bull antes de la campaña 2017.

Max Verstappen y Alexander Albon fueron optimistas, pero insistieron en que Mercedes se veía “realmente rápido”, y el conductor tailandés agregó “parecen estar haciendo mucho daño en las esquinas”, lo cual es útil dado que hay 18 de ellos. Las estadísticas respaldan los comentarios de Albon, con Mercedes con una ventaja de 0.07s sobre Red Bull y 0.2s de ventaja sobre Ferrari en los giros a baja velocidad. Eso aumenta a 0.19s y 0.35s respectivamente en las curvas de alta velocidad.

McLaren ocupa su lugar habitual en el mejor tragamonedas, con rivales por el cuarto lugar en el campeonato de constructores, Renault, muy por debajo de las listas. No fue el día ideal para el fabricante francés, ya que tanto Daniel Ricciardo como Nico Hulkenberg se encontraron con el tráfico en sus recorridos de bajo consumo de combustible y, por lo tanto, mantuvieron a Williams en el último lugar. Ciertamente esperarán que la calificación suceda el domingo …

Tradicionalmente, los equipos pasan la mitad de la segunda sesión de práctica corriendo con combustible alto para recopilar datos de neumáticos para la carrera del domingo. Todavía lo hicieron en Japón el viernes, pero su programa estaba un poco más ocupado ya que tuvieron que centrarse más de lo normal en la calificación (ejecución que normalmente harían en la FP3).

Mercedes se parecía a los que vencer en esta métrica, también, de acuerdo con nuestros datos, y por algún margen. Una ventaja de 0.6s / vuelta sobre Ferrari, con Red Bull 0.3s / vuelta más atrás, es impresionante y significa que si pueden bloquear la primera fila y convertir ese ritmo en realidad, serán invencibles.
En Ferrari están algo perplejos por su falta de ritmo, especialmente dado que ganaron tres de las últimas cuatro carreras y se vieron más fuertes en ritmo puro la última vez en Rusia cuando no lograron convertir esa velocidad.

Mercedes, por otro lado, estaba contento con el rendimiento de su actualización y confiaba en dirigirse al doble encabezado del día de la carrera de calificación del domingo. Clave uno-dos y un sexto campeonato de constructores sucesivos serán suyos.

Más atrás, parece que McLaren tiene el ritmo para convertir lo que debería ser un comienzo entre los 10 primeros en un cómodo final de puntos, el icónico ritmo de carrera larga del equipo británico alrededor de 0.4s / vuelta más rápido que el resto de los corredores de medio campo.

Es justo decir que Mercedes está en los asientos de caja este fin de semana, su ritmo en carreras cortas y largas es superior a cualquiera de sus rivales. Pero este no es un fin de semana de carrera sencillo.

No está claro qué escala de impacto (y daño) tendrá el tifón en el área y la pista. Lo que es seguro es que si la lluvia esperada, algunas estimaciones sugieren que la prefectura de Mie, donde se encuentra Suzuka, verá 1000 mm de lluvia, las condiciones de la pista serán muy diferentes a lo que los equipos han experimentado el viernes, sobre todo porque la lluvia habrá lavado todo la goma de distancia.

Como resultado, es muy difícil para Pirelli predecir la brecha entre los tres compuestos, así como también cuánto durarán los neumáticos en la carrera, lo que dificulta las llamadas de estrategia el domingo por la tarde.

Por ahora, esperamos y vemos qué trae el tifón, con los conductores listos para pasar el día agachados en los hoteles, en la bolera o jugando videojuegos, o si eres Lewis Hamilton, podrías terminar en Tokio

No es la forma en que hubieran esperado pasar el sábado, pero una circunstancia que podría crear un súper domingo de carreras de gran éxito si Austin 2015, cuando tuvimos la última calificación y la carrera el mismo día, es algo por lo que pasar.

@MARCEBLO2

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