Cuando James fue grande en Japón (JAMESHUNT.COM)

Cada vez que se celebra el Gran Premio de Japón cada año, es inevitable que los nostálgicos entre nosotros recordemos esa famosa carrera de 1976 cuando James Hunt se hizo con su único Campeonato Mundial de Fórmula 1, mientras que su victoria final también estaba en el país.

El título se decidió en una tarde empapada de lluvia y de alto drama en Fuji Raceway …

En ese momento, James había sido parte del panorama de la Fórmula 1 desde 1973, primero con Hesketh hasta 1975 y luego como fichaje de último minuto para McLaren para 1976.

Resultó ser el año en que el conductor, una vez conocido como ‘Hunt-The-Shunt’, se convirtió en el rey del automovilismo, reclamando el título en la carrera final, en un circuito traicionero, después de una de las temporadas más tumultuosas de la historia del deporte donde se enfrentó a su némesis y, en última instancia, a su amiga Niki Lauda.

Hunt-versus-Lauda fue la historia de la temporada de 1976 y está inmortalizada en la bien premiada y premiada película titulada: Rush.

Los volúmenes pueden y han sido escritos sobre la temporada en que Niki estuvo a punto de perder la vida en ese ardiente accidente en Nurburgring; Lo que siguió fue un notable regreso de recibir sus últimos ritos y seis semanas después correr en Monza. Las imágenes del gran austriaco en un pasamontañas empapado en sangre están grabadas en la mente de todos los fanáticos de la F1.

Niki llegó al final de la temporada, el Gran Premio de Japón, liderando a James por tres puntos pero, para abreviar una historia épica, el día de la carrera se vio empañado por la lluvia torrencial.

En pocas palabras, y sin hacer justicia al episodio, para cuando el polvo se había asentado, o la lluvia había cesado, James había hecho lo suficiente para reclamar el título, arrebatándolo a Niki esa tarde cuando el conductor de Ferrari decidió sacarlo. hoyos debido a las condiciones, mientras que el piloto de McLaren se quedó fuera para terminar tercero. Gran Bretaña tenía un nuevo campeón mundial.

Lo que podría haber sido el año de Lauda, ​​en cambio, se convirtió en El año de James Hunt, un hecho que el conductor derrotado nunca se lamentó o resentió, de hecho lo celebró mucho después del hecho. Al final, la mayor victoria de Niki fue vivir después de esa horrible tarde en Nurburgring.

Así, James se unió a los grandes del deporte pero, quizás mucho más que la mayoría de sus compañeros, el inglés apuesto y su rivalidad con el perfeccionista austriaco capturaron la imaginación de una audiencia mucho más allá de lo que el deporte haya disfrutado.

La historia de alto drama Hunt-versus-Lauda llevó a la F1 a un escenario global, un mercado masivo en un momento de auge en la televisión deportiva en vivo. Se convirtieron en las primeras superestrellas, la suya la primera leyenda popular.

Ese concurso desencadenó el rápido ascenso de la F1 como uno de los deportes más vistos del mundo, cuyos conductores se han convertido en uno de los deportistas más famosos del planeta. James entre ellos.

El Gran Premio de Japón de 1976 fue el primero que se celebró en el país, y Fuji Speedway fue el lugar también en 1977 en el que James ganó la carrera, que también fue su última de diez victorias en el Gran Premio.

Aunque James perdió en la pole position con el piloto de Lotus Mario Andretti, pero en la carrera el piloto de McLaren hizo un buen comienzo para tomar la delantera, donde permaneció sin ser cuestionado hasta el final. Cruzó la línea más de un minuto por delante de su rival más cercano. Fue una victoria enfática, pero el destino decía que también sería la última.

A partir de entonces, Japón se deslizó del calendario durante una década antes de regresar en 1987 con Suzuka como anfitriona de la carrera desde entonces, pero cada año recordar el legado que James tenía en el país es inevitable.

@MARCEBLO2

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