VIEJAS CUENTAS (Formula1.com)

Por Will Buxton

Max Verstappen y Charles Leclerc. En el fragor de la batalla, los dos jóvenes cargadores van de rueda a rueda. La puerta se dejó ligeramente abierta, una zancada hacia el interior y … ya sabes cómo va esta. Contacto.

Pero este no es el Gran Premio de Austria de 2019. No. Esta es la Copa Mundial KF3 de 2011, el evento Blue Riband del karting junior. Y fue Verstappen quien tuvo buenas razones para sentirse agraviado ese día, el contacto de su rival monegasco finalmente lo forzó, no solo a salir de la batalla por el liderato, sino también a salir de la carrera.

El domingo no fue la primera vez que estos dos se reunieron. No era la primera vez que iban rueda con rueda.

Yo apostaría a que tampoco será la última.

Max Verstappen y Charles Leclerc tenían antecedentes muy diferentes a sus carreras. Ambos hijos de antiguos corredores, Verstappen comenzaron a hacer karting a los cuatro años y medio. Leclerc llegó comparativamente tarde, a la edad de ocho años, pero ambos hicieron su debut en karting internacional en KF3 en 2010. A pesar de que Charles era solo 16 días más joven que Max, ahora Verstappen tenía más de tres años de experiencia que el chico que se convertiría tal rival

En 2010, Verstappen ganó la Copa de Invierno del Sur de Garda y llegó a casa en segundo lugar en la Copa del Mundo al experimentado Alex Albon. Leclerc se llevó la Copa de Mónaco. En 2011, Verstappen tomó la Euro Series mientras que Leclerc, después de ese contacto controversial, tomó los Mundos. En 2012 se graduaron juntos en KS2 con Verstappen tomando el sur de Garda y Masters, y Leclerc las coronas de la serie Euro.

En el 2012 y luego de un movimiento a KZ, Verstappen realmente encontró su forma, dominando la temporada y ganando casi todo lo que vale la pena ganar. En la Copa del Mundo, su antiguo adversario, Charles Leclerc, llegó a su casa en las pistas de sus ruedas. Los dos talentos sobresalientes de su generación, primero y segundo.

Pero mientras Leclerc, manejado por el toque guía de Nicolas Todt, forjó un camino firme hacia la F1, enfrentándose a la Fórmula Renault en 2014, a la Fórmula 3 en 2015, a la GP3 en 2016 y a la F2 en 2017, siendo coronado campeón en los últimos dos, Verstappen El ascenso fue frenético y rápido.

Leclerc estaba compitiendo con estos dos en la F3 europea en 2015, el mismo año en que Verstappen consiguió un asiento en la F1.

Probó su primer monoplaza en un Pembrey húmedo y frío en octubre de 2013. A partir de una Fórmula Renault de pruebas de invierno, hizo su debut competitivo en la Florida Winter Series respaldada por Ferrari a principios de 2014. Entró de inmediato en la Fórmula 3 europea y por el El verano estaba siendo cortejado por Red Bull y Mercedes. Eligió a Red Bull e hizo su tercer debut en la F1 seis días antes del primer aniversario de su primera experiencia con ruedas abiertas. Hizo su debut en la carrera de F1 en marzo de 2015.

Es interesante, cuando uno mira hacia atrás a sus días en el karting y lo compara con su creciente rivalidad en la Fórmula 1, que debería haber tal similitud en las escalas de tiempo. Así como Max tuvo alrededor de tres años y medio de karting extra antes de que los dos tomaran las armas en 2010, también Max tuvo tres temporadas completas y esos tercer piloto antes de que Charles tuviera su debut en la F1 en 2018.

Sus personalidades han sido diferentes desde el principio, Verstappen, el chico confiado, casi descarado, que no parecía importarle y que estaba en una gran aventura, y Leclerc, el más educado, suave y educado que parecía. Tranquilidad con el conocimiento que necesitaría para hacer su camino lenta y metódicamente.

Y mientras Verstappen rompió el libro de resultados en 2013 y destruyó la competencia de una manera que no se había visto en una década o más, es interesante notar que en ese momento, mientras que pocos podían negar la habilidad y habilidad en bruto que existía con Verstappen, era Leclerc, que a menudo se consideraba que tenía el mayor potencial.

Verstappen llegó a la Fórmula 1 como un torbellino. Fue rápido, agresivo y sin compromisos. A veces, se negó a aceptar la culpa o la culpa. Fue criticado por la prensa y se convirtió en un punto focal para la ira de incluso sus compañeros pilotos de carreras con el suyo en la nave del límite. Pasó de ser el chico del póster al saco de boxeo en un abrir y cerrar de ojos. Todo lo cual simplemente sirvió para fortalecer su determinación y su confianza en sí mismo.

La conducción reactiva de Verstappen contra Kimi Raikkonen recibió fuertes críticas en el Gran Premio de Bélgica 2016

En los últimos 12 meses, se ha dado cuenta de sus errores. Ha evolucionado y se ha convertido en un corredor y líder de equipo increíblemente redondeado. Libra por libra, y lo he dicho a menudo esta temporada, no creo que nadie esté operando al mismo nivel, ni ha experimentado un despertar y maduración tan extremos como el holandés en los últimos 12 meses. Y lo ha hecho todo en el ojo público.

Compara y contrasta con Charles Leclerc, que ha tomado el camino opuesto. Aprendió sus lecciones y su oficio en fórmulas junior. Debido a la intensa mirada del alcance global de la Fórmula 1, él también ha sido acusado algunas veces de

2005/5000conducción rigurosa. Ha cometido sus errores y ha pasado por momentos tremendamente difíciles. Perdió a su mentor y padrino Jules Bianchi. A mitad de su temporada F2, perdió a su padre. Pero mantuvo su enfoque, canalizó sus emociones y se volvió más potente como resultado.

Cuando llegó a la Fórmula 1 y luchó para encontrar sus pies, tuvo las herramientas de su carrera junior para hacer un balance de la situación, adaptarse, cambiar su estilo y cambiar completamente su temporada.
Leclerc papá alerón trasero.jpg
Leclerc se enfrentó a la muerte de su padre durante su temporada de ganar el título F2 2017

Todo lo cual nos llevó a donde estábamos el domingo por la tarde. Por unas cuantas vueltas, nos invitaron a un concurso brillante. Y luego el momento que causó todos los problemas. ¿Charles dejó la puerta abierta? Indudablemente. ¿Max lo atropelló un poco? Por supuesto. ¿Debería Charles haber cedido un rincón que ya había perdido y vivir para luchar en el próximo turno? Discutiblemente ¿Realmente Max necesitaba hacer lo que él hizo? Podría decirse que no.

Pero fue la carrera. El tipo que estos dos se han estado enfrentando durante casi una década.

Y mientras nos enfocamos en los dos que lucharon por la victoria el domingo, quizás deberíamos volver a ese primer altercado hace casi una década. Porque en ese campo de la Copa del Mundo no solo estuvieron Verstappen y Leclerc, sino Alex Albon, Pierre Gasly y Esteban Ocon. Un año más tarde, Lance Stroll y George Russell también estarían en ese campo de KF3.

Se podría decir que tenemos una pequeña instantánea del futuro en el Red Bull Ring el fin de semana. Lo que es glorioso para mí es que no lo es. El futuro es ahora. Se está construyendo delante de nuestros ojos, ejecutado por un grupo de corredores sumamente talentosos que han estado yendo rueda por rueda durante todo el tiempo que han tenido las primeras contracciones de pelusa en sus labios superiores.

Se conocen de adentro hacia afuera. Han estado compitiendo entre ellos durante años.

Y ahora todos lo disfrutamos. En el escenario más grande de todos.

@MARCEBLO2

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