La historia interna de la legendaria primera prueba de F1 de Kimi Raikkonen

Por Lawrence_Barretto.png

Este fin de semana en Mónaco, Kimi Raikkonen participará en su 300º Gran Premio. En la celebración, estamos devolviendo los relojes a la primera vez que manejó un auto de F1, hablando con aquellos que presenciaron una prueba que se convirtió en leyenda y que cambió la vida de Raikkonen para siempre …

Fue un día otoñal en Mugello, un abrumador circuito de alta velocidad ubicado en el norte de la Toscana que solía ser uno de los favoritos entre los equipos de F1 para las pruebas. El año fue 2000 y una prueba de tres días en septiembre, que comenzó dos días después del Gran Premio de Italia en Monza, se había programado para aquellos que querían usar las instalaciones. Ferrari, McLaren y Sauber optaron por participar. Para los rivales por el título, Ferrari y McLaren, la prueba fue útil para recopilar datos y probar nuevas partes para las próximas carreras. Para Sauber, se trataba de darle a una estrella la oportunidad de brillar.

Kimi Raikkonen, un joven de 20 años de Espoo, la segunda ciudad más grande de Finlandia, con solo 23 carreras de autos en su haber, estaba volando para probar por primera vez la maquinaria de Fórmula 1. Su dominio del inglés era limitado. Su enfoque era quedarse callado y dejar que su forma de conducir hablara. Era tan joven que Sauber tuvo que enviar a un mecánico para que lo trajera del aeropuerto, ya que todavía no tenía la edad legal para conducir en Italia.

A pesar de todo esto, sus gerentes (padre e hijo, dúo, David y Steve Robertson) habían convencido al fundador y propietario del equipo, Peter Sauber, para que le diera una oportunidad a su hijo. En el transcurso de tres días, el finlandés sorprendió no solo a Sauber sino también al gran Michael Schumacher de la F1 …


Los Roberts sabían que tenían talento en sus manos, así que se pusieron en contacto con varios equipos de F1, uno de los cuales fue Peter Sauber. David Robertson llamó a Sauber e hizo su lanzamiento. Resultó lo suficientemente persuasivo como para que el fundador del equipo aceptara una reunión cara a cara …

Peter Sauber, director del equipo: “Tuve una reunión con David en el Gran Premio de Hungría el 12 de agosto de 2000. Hablaba con mucho entusiasmo sobre Kimi. Lo conocí por primera vez en la prueba en Mugello. Todavía estoy sorprendido de haber aceptado esta prueba, porque una prueba de tres días es muy costosa. Obviamente, David logró infectarme con su entusiasmo “.

Willy Rampf, Director Técnico: “Internamente, el equipo sénior estaba presionando y se hizo una prueba en uno de nuestros autos, así que estábamos emocionados de que Kimi tuviera la oportunidad”. Respaldamos a Kimi para obtener una prueba de manejo “.

Steve Robertson, gerente de Raikkonen: “Mi padre expuso los hechos y explicó lo que este niño había hecho en poco tiempo en la Fórmula Renault. Ganaba el 80% de las carreras y no solo ganaba, sino que ganaba con unos márgenes enormes. Peter estaba intrigado por eso. Él era un verdadero corredor en el corazón. Mi padre trató de convencerlo de que si no se llevara a Kimi este año, no lo volvería a ver, ya que sería tragado por un gran equipo “.

Jacky Eeckelaert, ingeniero de carreras: “Es increíble pensar que 12 meses antes de que probáramos a Kimi, él era un piloto de kart. Así que fue un poco especial, por supuesto. Personas del mundo del karting profesional me habían dicho que él era una excepción. Por eso Peter accedió a probarlo. En muy poco tiempo en esa prueba, estaba a la altura de un coche de Fórmula 1. En aquellos días, era más potencia y mucha fuerza aerodinámica, por lo que no es una cosa fácil “.

Naturalmente, Sauber quería mantener la prueba de Raikkonen en silencio para defenderse de la amenaza de un equipo rival que se interesaba, especialmente porque aún no tenía un contrato. Obviamente, Ferrari y McLaren estuvieron presentes en la prueba, pero Sauber se aseguró de que no hubiera fanfarria. Sus planes de ejecución se mantuvieron en secreto e incluso dentro del equipo, hablar de la prueba de Raikkonen fue una necesidad de saber.

Willy Rampf: “No les dijimos a todos lo que estábamos haciendo con Kimi. Dentro del equipo, sabíamos que era especial. Tuvimos que encontrar un nombre para que el conductor mantuviera su identidad en secreto. No podríamos decir que esta es Kimi Raikkonen cuando nos referíamos a él por cuestiones como el asiento, por eso lo llamamos ‘esquimal’ ”.

Sergio Rinland, Diseñador Jefe: “Peter llamó a Kimi el esquimal. Él no lo llamó el Hombre de Hielo, que vino después. ¿Por qué se llamaba esquimal? Porque el patrocinador que pagó la prueba fue un fabricante de helados de Escandinavia. Recuerdo que después de la prueba, Peter nos llamó a todos al taller de máquinas y nos dijo que contrataríamos a Eski me y todos se echaron a reír “.

Peter Sauber: “Estuve presente el segundo día de la prueba. No es fácil describir la impresión que me hizo Kimi. No fue tanto la velocidad de Kimi lo que me impactó, su velocidad fue buena. “Fue más bien su lenguaje corporal el que mostró su fuerte voluntad y determinación lo que me causó una gran impresión”.

Josef Leberer, entrenador: “Era muy tímido. No habló, pero fue fácil y amigable. En el auto, hizo exactamente lo que el ingeniero le preguntó. Desde el principio, causó una buena impresión “.
Ponerse a trabajar

Pedro Diniz, uno de los pilotos de carrera de Sauber que tuvo el fin de semana anterior finalizó octavo en el Gran Premio de Italia, ayudó a preparar el auto para Raikkonen, para darle al finlandés algo con lo que trabajar como base. También completó 78 vueltas durante su estadía de un día en el auto. Su mejor vuelta fue 1m 27.654s, que fue 2.4s más rápido que Raikkonen en sus 29 giras en el primer día. Pero en el segundo día, solo en su sexta vuelta, Raikkonen fue medio segundo más rápido, habiendo completado en ese momento menos de la mitad de las vueltas de Diniz.

Peter Sauber: “Sus tiempos de vuelta fueron mejores de lo que podría haber esperado de un joven piloto que solo había completado 20 carreras en Fórmula Renault. En particular, nunca condujo más de tres o cuatro vueltas cronometradas, incluso si su ingeniero de carrera quería más porque sabía que tendría problemas en el cuello. Ya me di cuenta entonces de lo consistente que podía ser. Antes de que terminara la prueba el día dos, sacamos 30 kg de combustible y montamos un juego de neumáticos nuevos en el auto. Necesitaba dos vueltas para conducir exactamente el tiempo que habíamos esperado “.

Sergio Rinland: “Esta prueba no pasó mucho tiempo después de que Senna muriera, todavía estaba muy fresca en mi memoria y en mi corazón. Cuando vi a este niño, pensé, este es el siguiente. Él tenía una mirada en sus ojos. Hubo una profundidad que es difícil de explicar, pero su prueba me recuerda cuando Senna hizo la primera prueba de Fórmula 3 en el circuito de Thruxton. Estaba allí porque estaba probando mi Fórmula Ford. Fue una historia similar. Entró, se subió al auto que quedó segundo en el campeonato el año anterior, condujo algunas vueltas y pidió más alerón delantero. Y luego rompió el récord de vuelta. Probablemente es por eso que Kimi me recordó a Senna. En Thruxton, todos sentimos que era una superestrella. En Mugello, era la misma sensación. Después de unas pocas vueltas, Kimi pidió un alerón delantero nuevo porque no estaba cómodo. Jacky trató de decirle que esa no es la forma en que funciona la F1. Trató de salir de Kimi por qué estaba pidiendo más ala. Dijo “porque el auto tiene subviraje”. Así que agregaron más ala. Salió directamente y fue unos 20 km / h más rápido a través de Arrabbiata que nuestro coche nunca ha pasado por allí “.

Jacky Eeckelaert: “Incluso en la primera salida del día uno, fue bastante impresionante. No tuvo problemas para usar la potencia completa en la entrada y salida de la esquina. Configuré el auto con bastante subviraje, ya que no quería que tuviera momentos en las curvas de alta velocidad. Después de dos salidas, me dijo, ¿no puedes reducir un poco el subviraje ya que estoy perdiendo demasiado tiempo de vuelta? Fue asombroso mejorar el tiempo de Diniz en solo 35 vueltas. Pedro no se quedó atrás, así que ver a Kimi vencer a esa hora fue muy impresionante “.

Sergio Rinland: “Recuerdo que un día, estaba oscureciendo, pero todavía queríamos dar algunas vueltas más. Así que Kimi entró y se fue de golpe a todas partes. Pero luego de un par de vueltas se enfrentó. “¿Por qué entraste?”, Le preguntó Jacky. “No puedo ver más”, respondió. Le eché un vistazo, tenía una visera oscura. ¡Así que lo cambiamos por uno claro y lo sacamos de nuevo!
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Lidiando con la fuerza

Para proteger a Kimi, Sauber optó por no completar demasiado kilometraje cada día. Mantuvieron las carreras cortas, una de vuelta, tres vueltas cronometradas y otra en vuelta, y permitieron un montón de tiempo entre las carreras para permitir que Raikkonen recuperara su fuerza y ​​volviera a ir.

Josef Leberer: “Hicieron una carrera corta, luego sales del auto, hablas, haces un poco de masaje y luego regresas al auto. Se podía ver a medida que pasaba el día que le resultaba más difícil mantener la cabeza en alto. A su edad, él ya estaba en una buena condición física, por lo que lo hizo muy bien “.

Sergio Rinland: “Mugello es una pista exigente, porque tiene fuerzas G altas, especialmente en estos diestros de derecha, Arrabbiata 1 y Arrabbiata 2. Kimi no tuvo esta experiencia con la carga de fuerza G lateral alta en un automóvil, por lo que Debió ser muy doloroso para él hacer todas estas vueltas. Construimos un tipo de máquina de entrenamiento, un pequeño marco de acero con el asiento, los pedales y el volante. Entonces Josef uniría cuerdas de goma a su casco y simularía las fuerzas G. Esto ayudó a desarrollar fuerza en sus músculos antes de su debut en la F1 “.

Olivier Panis, quien conducía para McLaren en la prueba y marcaba el ritmo: “El primer día fue muy duro físicamente, pero logró hacer muchas vueltas”. Estoy seguro de que fue destruido completamente en la noche, pero regresó al día siguiente y siguió con eso.

Antes de hacer muchas preguntas, ¿podría hacerlo físicamente y ofrecer un rendimiento constante? Pero se las arregló para hacerlo “.
Mantener la comunicación al mínimo.

Sergio Rinland: “Estaba muy callado, no hablaba mucho. Pero cuando lo hizo, dijo las cosas correctas. Nunca se hizo un comentario fuera de lugar. Es tímido con las personas, no sabe cómo tratar con las personas de la misma manera que trata con un automóvil “.

Jacky Eeckelaert: “No contaría la historia de su vida después de cada carrera. Hablaría de frenado, entrada temprana, entrada, esquina media, salida de cada esquina de una manera muy sucinta. Se enfocaría en las esquinas donde creía que podía ganar tiempo. Es una buena manera de trabajar. Por las noches, haríamos una sesión informativa. Le pregunté qué le gustaría que le hicieran al auto para hacerlo más cómodo. Miró con sus ojos azules y dijo: “No conozco a Jacky. Te escucho. Yo solo conduciré el auto

Hubo un poco de tiempo de inactividad durante cada día de la prueba porque las carreras se mantuvieron cortas. Pero en lugar de simplemente sentarse en el garaje, Raikkonen quería usar el tiempo más sabiamente y fue a ver a Schumacher en la pista. Y resulta que el interés era mutuo …

Jacky Eeckelaert: “Me preguntó si podía ir y ver a Michael Schumacher atravesar las esquinas. En la tarde del primer día, después de la sesión informativa, y mientras estaba haciendo el programa para el día dos, alguien llamó a la puerta de la casa rodante y fue Michael. Preguntó quién era el nuevo conductor, que conducía el Sauber. Le dije que era Kimi y que hace 12 meses solo estaba compitiendo con karts. Dijo: “Bueno, será muy, muy rápido”. ¡Así que estaba convencido de que estaba en el camino correcto!

Olivier Panis: “Su desempeño durante esa primera prueba fue realmente bueno. Me sorprendió la decisión de ponerlo en el auto y me sorprendió su desempeño. Lo observé un poco cuando no estaba en el auto, noté que era muy joven pero muy rápido, realmente muy rápido “.
Encendiendo el estilo

Ahora era el momento de ver si Raikkonen tenía el ritmo máximo. Lo enviaron a una carrera de combustible pesado. Luego sacó todo el combustible, dejándolo con suficiente para hacer una simulación de calificación. Esta fue la prueba definitiva …

Willy Rampf: “Cuando estuve allí, Kimi estaba haciendo las vueltas con 50 kg, que era la carga de combustible normal para la práctica y las carreras. Para calificar, normalmente, teníamos una carga de combustible de aproximadamente 12 kg. Le dijimos que este era un nuevo juego de neumáticos con 50 kg de combustible y una vuelta, y esperamos un buen tiempo de vuelta. Si tiene un accidente, es el final de la historia. Si eres demasiado lento, tampoco es muy bueno. Hizo una vuelta con 50 kg, nos tomamos el tiempo y fue un momento razonable para alguien que no tiene mucha experiencia en un coche de F1. Luego pusimos los 12kg y lo enviamos. Con esta carga de combustible, la diferencia en el tiempo de vuelta es de aproximadamente 1,2 s, que es lo que nos dicen nuestras simulaciones y de nuestra experiencia en Mugello. No le dijimos cuál era el objetivo. Solo le dijimos que era una carga de combustible baja y que debería ir para una vuelta de calificación. Lo hizo y tuvo una mejora en el tiempo de vuelta de 1.2s …

“Fue muy cercano a lo que esperábamos. Esto fue asombroso para alguien que no sabe cómo se comporta un automóvil con una carga de combustible calificada, porque nunca antes habíamos usado ese combustible bajo. Fue realmente asombroso. Durante las pruebas , nunca dañó nada en el auto. Si hubiera girado en la grava tres veces, todos se habrían rascado la cabeza y preguntado si fue un golpe de suerte con poca carga de combustible o porque no tiene tanta confianza. Eso lo hizo más fácil de convencer. Peter que este era un conductor que sabe exactamente lo que está haciendo. No está conduciendo en el límite, siempre tiene algo en la reserva “.

Así que la prueba estaba en las hojas de tiempo y en la forma en que se comportaba a lo largo. Este era el conductor que Sauber quería en el auto para la temporada siguiente, y ese fue el conductor que obtuvo. Fue una venta difícil, dada su edad y falta de experiencia, pero Sauber logró convencer a la FIA para que le otorgara una licencia a Raikkonen y el finlandés recompensó su fe al anotar un punto en su debut en el Gran Premio de Australia de 2001. Fue el comienzo de una carrera de F1 bastante notable, que comenzó en una prueba de tres días en Mugello …

@MARCEBLO2

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