MARTES DE LA TECNOLOGÍA: Las claves del resurgimiento de McLaren mark_hughes_giorgio_piola (Formula1.com)

McLaren entró al fin de semana del Gran Premio de China en la parte posterior de un Bahrein muy alentador, donde Lando Norris anotó sexto (el mejor del resto después de los tres grandes equipos) y donde Carlos Sainz estaba peleando con el Red Bull de Max Verstappen antes de que se produjera una colisión entre ellos. En un pinchazo para el español.

Sin embargo, aunque Sainz estaba entusiasmado con el desempeño del auto en el desierto, aconsejaba cautela sobre si tal forma podía darse por sentada. “Veamos cómo nos llevamos a una pista más limitada, como China”, dijo. “Nuestro coche está ligeramente limitado en la parte delantera en este momento y Bahrein es una pista limitada por la parte trasera, por lo que nos conviene”.

¿Qué es el coche de frente limitado? Simplemente, un automóvil que tiene como factor limitante el agarre de la parte delantera. El impacto que esto tendrá sobre el tiempo de vuelta variará de un circuito a otro según la cantidad de diseño que exija el agarre frontal. Un circuito como el de Bahrein exige gran parte del agarre trasero del automóvil, con una aceleración fuerte repetida desde velocidades relativamente bajas (curvas 1, 2, 4, 8, 10) y varias curvas de larga duración en las que las crías están bajo carga lateral durante un Largo tiempo (Turnos 6, 7, 11, 13, 14). Por lo tanto, un auto limitado al frente no es castigado indebidamente.
GP de Australia 2019

El equilibrio de manejo de todos los autos, por supuesto, puede ajustarse mediante la configuración mecánica y aerodinámica, pero invariablemente hay un punto dulce aerodinámico en el que la eficiencia del auto (es decir, cuánta resistencia a la carga hacia abajo) es lo mejor. Si la configuración para proporcionar el equilibrio de manejo requerido para el circuito se encuentra dentro del punto óptimo de eficiencia, eso es lo ideal.

Pero puede ser que se caiga afuera, como con McLaren del año pasado, por ejemplo, que necesitaba una configuración de alerón trasero muy ineficiente para dominar la inestabilidad trasera natural del automóvil. Ese automóvil era muy limitado en la parte trasera y debido a que los rangos de manejo y eficiencia eran tan desiguales, ninguna cantidad de desarrollo podía superar ese rasgo básico del automóvil. McLaren ya sabe que su auto 2019, el MCL34, está mucho más cerca de su punto ideal de eficiencia cuando se configura para darle al conductor el equilibrio que necesita. Es posible que aún se requiera cierta cantidad de desarrollo para mover su rango de configuración más ciertamente dentro de ese punto de eficiencia.
McLaren MCL34 – tabla de barcaza

En Bahrein, el equipo introdujo una tabla de barcazas completamente nueva (ver arriba). En su etapa de diseño, la simulación habrá confirmado al equipo que esto mejorará la fuerza aerodinámica general y, casi con seguridad, con poca o ninguna penalización por arrastre, ya que esta parte del automóvil no es un inductor de arrastre importante. Cuanto mayor sea la fuerza descendente que se puede crear para un determinado nivel de resistencia, más libertad tendrá el conductor y el ingeniero de carrera para modificar los ajustes de ala para proporcionar el equilibrio de manejo requerido, sin sacarlo del punto óptimo de eficiencia.

En comparación con la disposición anterior, tal como se corrió en Melbourne, la nueva tabla de barcazas tiene una gama adicional de minifijas dentro de la parte inicial de la estructura de la tabla de barcazas. Estos están inclinados de tal manera que giran progresivamente parte del flujo que está pasando entre la suspensión después de viajar sobre el alerón delantero. Está enviando ese flujo hacia afuera para mantenerlo separado de lo que se desplaza por los lados inferiores de la cabina. Ese último flujo es luego girado por una segunda serie de paletas más grandes más atrás, y éstas están en ángulo de tal manera que mantienen ese flujo unido por los costados del cuerpo mientras se abre camino a lo largo de los polos laterales hacia la parte trasera del auto.

Es vital que la velocidad de este flujo se maximice, y el primer juego de paletas ayudará con eso manteniendo separado el flujo turbulento de la suspensión al enviarlo por todo el cuerpo. Cuanto más rápido se puede inducir a viajar el flujo de aire que abraza el cuerpo, mayor es la fuerza descendente que se crea a medida que sale alrededor de la parte superior y los lados del difusor, lo que a su vez induce el flujo de aire debajo del piso a través del difusor para acelerar, creando más succión en la parte inferior del coche.

La belleza de la fuerza aerodinámica es que crea muy poca resistencia. Crear una carga aerodinámica adicional sin una gran penalización por arrastre debería ayudar a McLaren a tener un rango más amplio de opciones de equilibrio mientras se mantiene el coche en su rango máximo de eficiencia aerodinámica.

Será fascinante ver cómo van en China.

@MARCEBLO2

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