Charlas de domingo: Fernando Alonso y Jimmie Johnson (Formula1.com)

Jimmie Johnson era un niño ocupado en Abu Dhabi, durante su primera visita a un Gran Premio. El siete veces campeón de la Copa NASCAR se tomaba un fin de semana de bienvenida después de lo que él describió como su año más difícil en la Serie de la Copa NASCAR de Monster Energy, y llegó a Oriente Medio a través del Reino Unido para disfrutar no solo de la nueva experiencia de ver a su a la amada F1 de cerca, pero para probar una máquina de F1 en un cambio de auto en McLaren con Fernando Alonso.

En Yas Marina, conoció a miembros de su equipo de Hendrick Motorsports NASCAR que habían venido para ayudar con el cambio de automóvil en Bahrein el lunes siguiente. Estaba programado que él y Alonso hicieran el salto de 250 millas de Abu Dhabi a Bahrein el domingo por la noche, listos para el gran día en el Circuito Internacional de Bahrein el lunes por la mañana, cuando Jimmie manejaría un Mercedes V8 2013 de 2.4 litros. impulsó MP4-28, mientras que Fernando probaría su auto Chevrolet Camaro ZL1 Cup de la Copa.

El giro a través del Reino Unido fue para que pudiera tener un asiento adecuado en la fábrica de McLaren e ir al simulador para tener una idea de lo que podía esperar en Bahrein.

“¡Me encanta todo eso!”, Sonrió a Yas Marina. “Y definitivamente estoy emocionado. El miércoles en el simulador fue una gran experiencia, y luego pasé unos días en Dubai con mi familia y ahora estoy aquí, analizándolo todo antes de cambiar de automóvil el lunes.

“Por supuesto, tenemos simuladores en NASCAR, pero es más difícil para nosotros porque no sacamos datos de los autos. Por lo tanto, nuestra simulación suele estar unos pasos atrás, pero estamos trabajando muy duro en eso. Ahora tenemos mucho tiempo en la pista, pero están empezando a limitar todo eso, como lo hacen ahora en la F1, así que cuanto más podamos hacer con la simulación, mejor seremos. Sé que nuestro simulador está cerca, pero no es real, así que hasta que llegue al auto de F1 y lo sienta el lunes, aún tendré signos de interrogación “.

Pero el simulador de McLaren le dio una idea bastante decente de qué esperar, y en qué sentido se fue.

“Los vehículos son muy diferentes en las rectas”, se rió. “Los frenos de Fórmula 1 y la velocidad en las curvas de alta velocidad son increíbles, mientras que los NASCAR tienen motores enormes y muy poca tracción, por lo que salir de las curvas con nuestros autos es mucha diversión.”
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En una admisión casi culpable, reveló que la última vez que se sentó en un automóvil con un solo asiento, ni siquiera era un auto de carreras con ruedas abiertas.

“Probablemente han pasado 20-25 años desde que estaba en un monovolumen pukka”, dijo. “Era un buggy en el desierto, ni siquiera estaba en la parte superior negra, así que ha pasado mucho tiempo”.

¿Y qué pasa con un vehículo de ruedas abiertas convencional?

“Manejé un Skip Barber Formula Ford una vez”, sonrió. “Probablemente tenía 15 años cuando hice eso. Entonces, sí, tengo una experiencia muy limitada para un solo piloto, pero sigo muy de cerca la Fórmula 1. “Me encanta todo, desde MotoGP a F1, al rally y mis cosas fuera de la carretera en las que crecí. Me encanta competir, así que estar aquí viendo la Fórmula 1 tan cerca es realmente genial”.

El lunes, cada conductor estableció un tiempo de bogey en su propio automóvil, para conocer cómo se sentía en el Circuito Internacional de Bahrein. Jimmie lapeado su máquina Hendrick Motorsports No. 48 en 2m 14s, mientras que Fernando tomó la ronda de McLaren en 1m 40.204s, antes de intercambiarse y entrar en la verdadera carne del día.

“Nunca había conducido un monoplaza en un circuito de carretera”, dijo Jimmie, “por lo que la sensación de velocidad fue simplemente alucinante. Corrí cinco vueltas a la vez, pero tuve que hacer algunos ajustes desde el principio. Literalmente en la primera salida, mi casco estaba tratando de dejar mi cabeza, y yo estaba mirando el micrófono, ¡estaba tan alto! Yo estaba como ‘no quiero parar, pero creo que debería …’

“Después de eso conseguí que mi casco estuviera más bajo control y realmente era sobre mis ojos tratando de encontrar su camino lo suficientemente adelantado y lo suficientemente cerca de las curvas”.

“Claramente la velocidad es tan alta. El simulador fue una experiencia realmente agradable, una gran ayuda visual, pero para que el viento se mueva y la sensación de velocidad y las fuerzas G, se necesita un poco de tiempo para absorber eso y dejar que la novedad desaparezca y se centre en lo que estás haciendo.

“Sentí que cada vez que salía, mi entorno se movía más lento y era más fácil reconstruir mis puntos de frenado.

“Al final, realmente dejé de concentrarme en los marcadores de frenado y pude ver el vértice y tuve una idea de cuándo frenar, y creo que estaba dando algunas vueltas bastante buenas”. Fue divertido.”

Por supuesto, eso era lo que debía ser, pero como señaló Alonso, él también estaba presionando bastante y tomando la conducción real muy en serio.

“No sabía qué tan cerca estaría de la hora de Fernando”, admitió Jimmie. “El corredor en mí, por supuesto, se centró en eso y me pregunté de inmediato:” ¿Cuál fue su tiempo de vuelta? “¿Puedo ver los datos e intentar juntarlos?” Tuvo esa misma oportunidad en mi auto para mirar esos datos y buscarlos “.

Al final de sus carreras, Jimmie había dejado una gran impresión al lapear a la naranja de papaya McLaren en 1m 40.462, solo dos décimas más lento que Fernando 

“Fue impresionante”, dijo Alonso, quien a su vez había encontrado en el Chevrolet de NASCAR un choque cultural y una propuesta totalmente diferente con su dirección pesada, frenos deficientes, motor súper poderoso y falta de tracción. “Realmente estaba ganando tiempo en cada carrera.

“A veces, pones neumáticos nuevos en estos autos por primera vez y no eres capaz de extraer el agarre, pero él pudo adivinar este agarre adicional que te dan los neumáticos nuevos, y extraer ese agarre en el tiempo de vuelta, así que me quedé muy impresionado con eso.

“El se divirtió. Pero tomó la prueba muy en serio, como yo lo hice, probablemente estuve un poco más ocupado en las últimas dos o tres semanas y especialmente el fin de semana en Abu Dhabi, pero creo que ambos vinieron aquí con la intención de divertirse, sí, intercambiar Los autos, sí, pero no un cambio normal, como vimos en otras ocasiones cuando intercambiaban autos, hacían una fotografía y corrían una sola vez, y eso era todo.

“Vinimos para un día completo de pruebas, usé cuatro juegos de neumáticos, creo que él usó tres o cuatro juegos de neumáticos, y estábamos intercambiando los autos, divirtiéndonos, pero también queríamos sentir el nuevo entorno en un representante de manera que podamos sentir algo que estaba cerca de lo que ellos sienten normalmente “.
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Jimmie, a su vez, no tenía más que elogios para Fernando.

“Monté con él en un auto en Abu Dhabi en las vueltas calientes y otra vez hoy, ¡y debería ser un corredor de tierra! Le encanta estar de lado y fumando los neumáticos. Cada vez que lo veía en el auto de la Copa, los neumáticos traseros fumaban, incluso en nuestras pequeñas vueltas después, para las cámaras. No creo que alguna vez haya corrido en cualquiera de esas vueltas. Es un conductor muy talentoso y puede conducir cualquier cosa “.

De hecho es así, ya que Fernando lamió el Chevrolet en 2m 10.380s.

“Por dentro, simplemente se siente bien poder salir y poder estar en el mismo segundo soporte que él, es muy bueno”, continuó Jimmie. “Si pudiéramos venir por un día o dos y hacer que nuestros engranajes se marquen y realicemos algunos cambios de suspensión, con el neumático adecuado, el auto [su Chevy] podría haber sido un poco más rápido.

“Honestamente, creo que al final del día, ¡obtuve una experiencia de intercambio mucho mejor que él!”

Al igual que Fernando, Jimmie es uno de esos tipos que intentarán cualquier cosa, y tuvo algunas noticias interesantes que compartir durante su aparición en Bahrein. “Sin lugar a dudas, 2020 es mi último año de contrato con Hendrick, y me han contactado muchas veces sobre el Indy 500.

“No estoy demasiado entusiasmado con esos óvalos rápidos, pero creo que con mi estado y mis relaciones podría armar algunas carreras en IndyCar. He hecho carreras de autos deportivos, he terminado segundo en la Rolex 24 un par de veces en la división de Prototipos. Me encantaría volver a hacer eso. Todo está abierto.

“Estoy lejos de terminar. Quiero seguir conduciendo y, con suerte, puedo encontrar algunas buenas oportunidades.

“Miro hacia atrás a algunos de mis héroes … Cuando miras a Parnelli Jones, Mario [Andretti], Dan Gurney, Emmo [Emerson Fittipaldi], corrieron cualquier cosa. Y no sé dónde se perdió eso. En los años 80 o 90, fue “solo estás con la rueda abierta o, simplemente, un sedán”. No sé por qué está ahí. “Me siento como un conductor de mente abierta, y uno que está listo para trabajar, podría cruzar e ir en cualquier dirección”.

Una de sus próximas empresas, mientras tanto, podría no tener ninguna rueda.

En una etapa, le mencioné una fotografía que había visto del ‘Blue Blaster’ de Atlas Van Lines, la leyenda del hidroavión ilimitado Bill Muncey, aparcada junto a la orilla del agua en la Bahía de la Misión de San Diego después de una avería. Muncey estaba parado en la proa, discurriendo con los fanáticos, mientras que en la popa, un niño pequeño de cuatro años con un sombrero amarillo al sol estaba sentado con los pies colgando en el agua.

El veterano fotógrafo Bill Osborne capturó la imagen en 1979, y Jimmie la recordó en el momento en que la mencioné.

“¡Sí! Uno de mis partidarios salió con la hija de Bill, Laura, durante 11 años “, dijo,” y me habían subido al bote ese día “.

El ‘Blue Blaster’ restaurado se encuentra en el Hydroplane and Raceboat Museum en Seattle, listo para correr en manifestaciones junto a su antiguo enemigo Miss Budweiser. Chip Hanauer, la versión acuática de Jim Clark, ha estado en Jimmie para correr en Atlas Van Lines. La sonrisa en su rostro en Yas Marina sugiere que la idea ya se está afianzando en la mente del campeón de NASCAR.

Una vez que un corredor, siempre un corredor.

@MARCEBLO2

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