¿El campeón perdido? Jackie Stewart sobre el frustrado Francois Cevert (Formula1.com)

Alain Prost sigue siendo el único campeón mundial de Francia, pero si el destino no hubiera intervenido, es posible que hayan tenido dos. 45 años desde que el mundo perdió el brillante talento que era François Cevert, le preguntamos a su ex compañero de equipo y mentor, Sir Jackie Stewart, acerca de la relación única de maestro / estudiante de la pareja, y averiguamos por qué aún cree que Cevert hubiera sido el primer campeón de Francia.

La imagen clásica y arquetípica del controlador de Fórmula 1 es, en general, un mito. El modelo se ve, humilde, encantador, pero capaz de deslizarse en un auto de carreras y empujarlo hasta sus límites mecánicos, rociar el champán en el podio, y luego terminar la velada en el baby grand en el bar, tocando un poco de Chopin.

Pocos se han acercado al ideal. Jean Alesi todavía está idolatrado hoy por casi clavarlo, mientras que personajes como Peter Collins, Elio de Angelis, Alfonso de Portago y Peter Revson patinaron a su alrededor. Pero Francois Cevert cumplió el papel a la perfección.

Cevert debutó en la Fórmula 1 a mediados de 1970, sustituyó al equipo de Tyrrell junto a Jackie Stewart. El paquete completo y amigable para los patrocinadores, Cevert presumía de carisma, humor, humildad. Y como pianista de formación clásica, incluso podría hacer el Chopin …

“Era un hombre increíblemente guapo”, recuerda Stewart hoy. “Increíblemente atlético, muy buen jugador de tenis, buen tenis de mesa … Una persona encantadora con modales impecables. Quiero decir, él hizo mucho daño! ”

Pero a pesar de que había sido el favorito en todas las fórmulas inferiores con las que había corrido, podría decirse que lo único que faltaba a Cevert era un verdadero talento de conducción natural, y ahí es donde entró Stewart.

“Llegó como novato de Fórmula 1”, dice Stewart, “y desde ese momento en adelante, lo acepté …”

Stewart se había percatado por primera vez de la habilidad de Cevert mientras juzgaba a los mejores pilotos en la Escuela de Carreras Renault Elf Winfield en Paul Ricard en 1967, 

“Francois fue probablemente el mejor alumno”, recuerda. “Lo habíamos considerado como uno de los potenciales para el futuro, pero no para conducir un automóvil de Fórmula 1, de ninguna manera, en ese momento”.

Stewart y Cevert se enfrentaron entre sí en una salida de Fórmula 2 en Reims en 1969: Cevert ganó el encuentro cuando Stewart terminó cuarto. Antes, en 1970, Cevert audicionó involuntariamente para un puesto en el equipo de Tyrrell.

“Ken me llamó porque Francois estaba conduciendo en Crystal Palace y me pidió que lo acompañara a verlo correr”, dice Stewart. “Yo vivía en Suiza en ese momento, así que fui especialmente para verlo correr allí”. Y ese fue el día de la decisión sobre si lo íbamos a tener como segundo piloto “.

Cevert, con los ojos brillantes, ansioso por aprender, pero de ninguna manera un campeón mundial del futuro, fue tomado bajo el ala de Stewart, primero a petición de Ken Tyrrell, pero los dos hombres rápidamente formaron una relación de maestro / aprendiz como esta. de los cuales la Fórmula 1 rara vez se ha visto desde entonces. “Dieter Quester lo coronó como el profesor y el estudiante y eso es lo que era”, dice Stewart. “Le dije todo lo que sabía … Nunca hubo un momento en el que hubiera dicho: ‘No te lo voy a decir'”.

En los primeros días de la pareja juntos, Stewart a menudo conducía en la práctica con Cevert en su estilo de huellas de ruedas y patos, y le mostraba las líneas correctas para ayudarlo a calificar para la carrera.

Por su parte, Cevert nunca rehuyó su estatus de aprendiz, ni se sintió desempoderado por él. “Es muy simple”, dice en una entrevista de esa época. “Jackie hizo toda mi educación.

“Estaba conduciendo como el infierno y no pensaba lo suficiente en lo que estaba haciendo. Jackie detuvo todo eso y me enseñó cómo debes analizar un automóvil, cómo debes pensar cuando estás conduciendo, la visión que debes tener. Él hizo toda mi educación. … Jackie sigue siendo la maestra para mí “.

Stewart y la relación maestro / alumno de Cevert continuaron desde mediados de 1970 hasta 1973, Cevert formuló las preguntas, Stewart les respondió y derramó las preciosas perlas que lo habían convertido en el conductor a batir en ese período.

Cevert no pudo ganar una carrera en 1973, su único triunfo en su carrera fue en el Gran Premio de los Estados Unidos de 1971, pero siguió a su líder de equipo tres veces esa temporada cuando la pareja aprendió a dominar su contracción, difícil de manejar, corta. distancia entre ejes Tyrrell 005s y 006s. Luego, con Stewart ya coronado campeón del mundo por tercera vez, llegó el final de la temporada en Watkins Glen en el estado de Nueva York, la carrera número 100 de Stewart y, sin el conocimiento de Cevert, la que planeaba ser la última.

Cevert salió a la clasificación el sábado. Al atravesar la rápida y ascendente sección de Esses de la pista, su auto salió de la carretera y golpeó la barrera del lado derecho antes de girar sobre la pista y detenerse boca abajo en la barrera del lado izquierdo. Con los restos del destrozado Tyrrell de Cevert bloqueando la pista, todos los conductores se detuvieron, salieron y fueron a ver si podían ayudar. Todos se horrorizaron por lo que vieron.

“Chris Amon estaba conduciendo para nosotros en esa carrera “, recuerda Stewart. “Vi los escombros azules y luego vi a Chris caminando por la pista. Le puse mi dedo pulgar para decir: ‘¿Estás bien?’ Todo lo que hizo fue poner el dedo en alto y sacudirlo hacia atrás y hacia adelante, para decir ‘No soy yo’, obviamente. Y entonces solo pudo haber una persona ”. Cevert murió a los 29 años. Y aunque nadie pudo haberlo salvado después de la repugnante violencia de su accidente, Stewart fue perseguido durante años por su decisión de conducir lentamente de regreso a los boxes en lugar de Que permanezca al lado de su amigo. ¿Se había reconciliado con su papel tras el accidente de ese día? Su voz baja. “En realidad no”, dice. “Hasta el día de hoy, desearía que me hubiera quedado más tiempo con él. Pero él estaba muerto. Fue un accidente horrible, mucho más allá de lo que creo que ha habido en una carrera de Fórmula 1. Quiero decir, fue horrible. Y hasta el día de hoy, todavía estoy afectado por eso “. No es el único. “Jody Scheckter, hasta el día de hoy, está enormemente afectada por ella, hasta el día de hoy. Fue una visión terrible y lo peor que pudo pasar … y ciertamente la peor parte de toda mi carrera “. Hasta el día de hoy, Stewart sigue convencida de que Cevert tenía una marcha más baja de lo que lo había hecho en esa parte de la pista ese día. , y eso fue lo que, junto con la manipulación de la corta distancia entre ejes de Cevert 006, le costó la vida al francés. “No creo que alguna vez haya conducido un auto más difícil”, dice. “Fue muy rápido, pero muy difícil de conducir. No creo que mucha gente haya ganado con ese auto en realidad. “Me di cuenta de que podía pasar por [los Esses en cuarta marcha], tal vez un poco más lento, pero todavía tenía una especie de velocidad de la pole position. Pero en la tercera marcha, el coche se puso tan nervioso. Y en el caso de Francois, estoy absolutamente convencido … de que ese auto demasiado nervioso, con corta distancia entre ejes, lo condujeron tan rápido como pudo, lo azotó y golpeó la barrera en el lado derecho … casi me había pasado Y es por eso que subí un equipo ”. A lo largo de la temporada de 1973, Stewart había estado ocupado desarrollando el Tyrrell del año siguiente, el 007, una máquina con distancia entre ejes más larga diseñada para erradicar la contracción del 006 y crear un auto más consistente y menos vanguardista. ¿Stewart se atreve a pensar que, equipado con el 007, el accidente de Cevert podría haberse evitado? “Estoy bastante seguro”, responde en voz baja. Nunca condujo más difícil.png El legado de 45 años, Cevert y sus apenas tres temporadas y media en el deporte aún resuenan a lo largo de los años, tanto para Stewart, su familia como para los fanáticos de la Fórmula 1 en todo el mundo (en 2013, Toro Rosso Jean-Eric Vergne incluso usó los colores del casco de Cevert en el Gran Premio de Mónaco de ese año). La razón principal probablemente se centra en la extraordinaria buena apariencia de Cevert, el potencial de su talento y su juventud, todo visto en el contexto de la violencia del accidente que lo mató, y que lo convirtió, en el proceso, en una especie de James Dean. de Fórmula 1. Pero otra gran parte probablemente puede atribuirse a una calidad de Cevert que nunca está lejos de aparecer cuando la gente habla de él. Como Stewart dice: “Simplemente era una persona tan encantadora”. Un ejemplo. Una semana antes de su muerte, Jackie y Helen Stewart invitaron a Cevert a unirse a ellos en vacaciones. Permanecer en un hotel de las Bermudas patrocinado por un conjunto decididamente geriátrico: “éramos los únicos jóvenes allí “, recuerda Stewart – Cevert se dedicó a ganarse a la clientela mayor con su notable talento musical.” Había una cubierta para el piano de cola “, recuerda Stewart.” Se quitó la cubierta y luego se sentó y tocó Era un pianista clásico muy bueno y tocaba la música de Beethoven. Y les diré qué, estas personas simplemente estaban fuera de este mundo, ¡porque ninguna de ellas estaba saliendo mucho de la noche! [Risas] Y de repente, cada noche, él se levantaba y tocaba el piano … ¡Las abuelas estaban por todas partes! “Pocos podrían afirmar.png El hombre que quizás lo conocía mejor, que alimentó su talento y compartió cada secreto de su carrera con él, Creo que Francois Cevert se levanta en ¿Ese papel como la mayor encarnación individual del arquetipo del controlador F1? “Muy pocos pilotos de carreras podrían afirmar ser un partido de Francois Cevert”, dice Stewart, quien aún mantiene varias fotos de su amigo en la casa. “No creo que haya nadie que haya tenido un partido con Francois Cevert”. En cada elemento: sus modales, sus habilidades de presentación, su buena apariencia, sus habilidades de conducción. “Se convirtió en un gran amigo de toda la familia. Se quedó con nosotros bastante, viajamos mucho y éramos muy buenos amigos. Y creo que ese tipo de cosas probablemente es bastante raro “. Y la pregunta final, ardiente. ¿Qué tan bueno fue Francois Cevert, el conductor, una vez que Stewart terminó con él? “Creo que lo traje de lo que podría haber sido considerado simplemente como otro piloto a alguien que creo que habría ganado el campeonato mundial”, dice Stewart, “de lo cual me hubiera sentido muy orgulloso”.

@MARCEBLO2

image

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s