MADRILEÑO POR OVETENSE (Formula1.com)

Carlos Sainz tiene grandes zapatos para llenar. Con su compatriota, un buen amigo y doble campeón mundial Fernando Alonso despidiéndose de McLaren, y de hecho de la F1, y del equipo británico que lucha por la actuación, Sainz se enfrenta al mayor desafío de su carrera al entrar en la brecha. Entonces, ¿cómo se siente acerca de tomar el relevo de un piloto tan icónico para 2019, y por qué McLaren optó por arriesgarse con él?
Todo comenzó en el campo de golf. Hace alrededor de dos años, Sainz comenzó con el CEO de McLaren Racing, Zak Brown. Siguieron varias rondas adicionales y se desarrolló la relación. Cuando se hizo evidente que la relación podía extenderse a la pista, las conversaciones se trasladaron a la sala de juntas. Pronto se hizo un trato.

“He tenido contacto con Zak por un tiempo”, dijo Sainz a Formula1.com. “He estado jugando al golf con él mucho. Eso ayudó a construir una relación con él y con McLaren. Hemos tenido algunas buenas batallas, he desarrollado mucho desde que jugamos por primera vez. He estado tomando muchas lecciones. Cuando las cosas comenzaron a suceder con McLaren, dijimos que nos mantuviéramos en contacto. Esas rondas de golf se convirtieron en una relación de trabajo adecuada “.

Para Brown, fue claro desde el principio que cuando Alonso anunció que no competiría en la F1 en 2019, quedó claro que Stoffel Vandoorne no sería retenido, Sainz, que tendrá cuatro temporadas de experiencia en la F1 en su haber al final de la temporada. campaña actual: sería una buena opción para McLaren.

“Carlos y yo nos llevamos bien de inmediato”, le dice Brown a Formula1.com. “Gran parte de lo que intentamos lograr aquí es la dinámica del equipo de carreras. Él es gracioso, él es inteligente. Él hace las preguntas correctas. Se puede decir que hay una intensidad para él, que creo que los pilotos estrella deben tener. Tiene que haber una ventaja en la intensidad y él tiene eso. Cuando sabíamos que estábamos buscando conductores, él estaba en lo más alto de una lista muy corta “.

Pero fue una llamada audaz. La última vez que McLaren tuvo una alineación que no contó con un campeón mundial fue en 2008, cuando pasaron a Lewis Hamilton junto a Heikki Kovalainen. “En última instancia, McLaren siempre ha perseguido a los mejores dos conductores”, dice Brown. “Estamos en una fase de reconstrucción. Es la primera vez que no tenemos un campeón mundial desde hace bastante tiempo. Lo que queríamos hacer es ir con una mezcla de experiencia y juventud. Carlos tiene ambas cosas “.
Consistencia, velocidad y potencial

Sainz solo puede tener 24 años, pero ya está amasado. 75 Grandes Premios comienzan con Toro Rosso y ahora Renault. A lo largo de ese período, se compara bien con Max Verstappen, que está ganando carreras en Red Bull, y el altamente calificado Nico Hulkenberg.


Cada temporada, ha anotado más puntos que el anterior. Junto a esa trayectoria ascendente, aporta una coherencia que será tan importante para McLaren: solo los protagonistas del campeonato Lewis Hamilton y Sebastian Vettel completaron más vueltas de carrera que Sainz esta temporada.

“Hicimos una buena cantidad de análisis, y se mostró bien contra los diferentes compañeros de equipo que ha tenido en el pasado”, dijo el nuevo director deportivo de McLaren, Gil de Ferran a Formula1.com. “A pesar de que todavía es un hombre muy joven, el próximo año será su quinta temporada en la F1, por lo que lo consideraría un piloto experimentado”. Cuando surgió la oportunidad de ficharlo, lo aprovechamos. Él es inteligente y dedicado. Él tiene un gran potencial “.

Mostrar potencial es una cosa. Convencer a alguien para que te arriesgue es otra muy diferente. Prestado a Renault, por Red Bull, la compañía que había apoyado su carrera en las carreras y le dio su debut en la F1 con Toro Rosso, Sainz impresionó por su consistencia después de un difícil comienzo de año. Pero su futuro estaba en peligro cuando Renault eligió a Daniel Ricciardo para correr junto a Hulkenberg para 2019.
Por derecho, Red Bull podría haber recordado a Sainz para unirse al equipo sénior, pero como el español admitió haber tenido contacto reducido con el equipo desde que se fue, quizás no sea sorprendente que hayan optado por promocionar a Pierre Gasly, que ha protagonizado Toro Rosso esta temporada. . Al hacerlo, liberaron a Sainz, convirtiéndolo en agente libre por primera vez en su carrera en la F1, y McLaren desperdició poco tiempo en superarlo.

Si bien tanto Sainz como el novato Norris tendrán la misma oportunidad y la misma maquinaria, en virtud de su experiencia, Sainz liderará al equipo y McLaren naturalmente se inclinará por su contribución desde el principio. Pero aunque el español reconoce la enormidad del desafío de llevar a McLaren al frente de la grilla, no parece molestarlo.

“Es una gran tarea intentar igualar el rendimiento de McLaren con el de Mercedes o Ferrari”, dice. “Va a tomar tiempo. Probablemente esté en la primera mitad del año liderando al equipo hacia una dirección u otra. Pero al final, creo firmemente que en F1, el número uno y el número dos no existen.

“Creo que el equipo nos tratará a los dos como los número uno, porque eso es exactamente lo que el equipo necesita en este momento, empujándose unos a otros para ayudar al equipo a seguir adelante. Será más que un honnor nuestro para que tome un poco de ventaja, pero estoy seguro de que Lando tiene cosas que decir. “No hay duda de que Alonso es el número uno en los corazones de los fieles españoles de la F1, pero eso no es sorprendente dado que es un doble campeón del mundo quien puso F1 en el mapa en su país de origen. Pero Sainz ha disfrutado de una creciente popularidad desde que ingresó a la F1 en 2015. Su calendario durante el Gran Premio de España fue intenso y una tribuna en el Circuit de Barcelona-Catalunya para sus fanáticos y llevando su nombre se agotaron en tres semanas. Cuando Alonso se haga a un lado el próximo año, y Sainz se mude a su asiento, habrá comparaciones. Pero eso tampoco le molesta. “Se siente positivo”, dice. “Solo puede ser positivo que el equipo lo tome como un ejemplo para seguir los pasos de Alonso. Para mí, siempre he dicho que haré las cosas a mi manera. Solo hay un Fernando Alonso. Ha sido un pionero en todo lo que ha hecho en F1 para España. Trataré de ir allí con mi manera de hacer las cosas, espero que con un poco de consejo, un poco de su apoyo “. Siguiendo los pasos de su héroe infantil, Sainz a menudo ha hablado de que Alonso es su héroe de la infancia. Desde entonces se han hecho buenos amigos, los dos a menudo vistos charlando en el paddock o cenando juntos durante un fin de semana de carrera.
Y ahora el doble campeón del mundo es alguien a quien tiene y puede seguir recurriendo. “Hablé con él”, dice Sainz. “Probablemente Fernando y yo somos los conductores más abiertos entre ellos. Si tenemos que contarnos un pequeño secreto, lo decimos, debido a la confianza. Espero que el próximo año sea quizás un poco más, ahora que no estará en la F1 y ya no estamos en la pista. “Afortunadamente podemos mantener esa relación y desarrollarla porque creo que solo puede ser positiva para mí. Sé que siempre puedo levantar el teléfono y llamarlo porque cada vez que lo he necesitado en algo, ha estado allí para “Una figura como Fernando siempre te dará un poco más de confianza, sobre todo porque lleva tanto tiempo allí, así que sabe lo que el equipo necesita hacer. Incluso si no me apoya, pero estoy seguro de que Will – McLaren también podría necesitar una figura como él. No sé si se quedará o no.
Probablemente sea una pregunta para la gerencia más que para mí. Siempre es una figura importante donde quiera que vaya. “Brown está de acuerdo en que la amistad puede Sería algo bueno para Sainz, mientras que la noción de reemplazar a Alonso podría funcionar en su beneficio, en lugar de obstaculizarlo. “Ciertamente no va a doler”, dice. “Como dijo, es un gran admirador de Fernando”. Se siente especial para él y creo que eso es lo que quieres de un conductor, quieres ellos para sentir que están en un ambiente especial. Fernando está cerca, tal vez desde su punto de vista, siente que está reemplazando a Fernando. Para él, si eso se siente especial y lo motiva, eso es algo grandioso “. De Ferran se hizo eco de esos sentimientos, admitiendo que se benefició del consejo de Rick Mears cuando compitió en Indycar con Penske Racing, el equipo con el que compite la carrera estadounidense. icono se convirtió en sinónimo. “Fue útil, a veces de la manera más inesperada”, dice De Ferran. “Me daría algunos consejos, como cómo lidiar con situaciones difíciles, que sin duda surgirán. Siempre enfrentas desafíos difíciles en el camino. Tener un consejo sabio y experimentado a tu lado nunca es malo “. La incertidumbre ha dominado la carrera de Sainz, ya que el español nunca antes había tenido un acuerdo por más de un año. Pero ahora tiene estabilidad después de acordar un contrato de dos años con McLaren. Puede que no parezca mucho más, pero hace una gran diferencia. “No ha estado en un gran entorno de carreras, siempre ha estado en acuerdos de un año”, dice Brown. “Si nos fijamos en sus últimas dos carreras, han sido realmente fuertes. Uno tiene que preguntarse si ahora está bastante relajado acerca de su futuro, teniendo esa estabilidad, y solo está manejando … “Si ese es el caso y continúa hasta el próximo año, su temporada en McLaren podría ser su toma de decisión.
@MARCEBLO2
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