CHARLAS DE DOMINGO (Formula1.com)

Desaparecido de su amado paddock durante algunos años, el legendario cantautor Leo Sayer -un seguidor de toda la vida de la F1- regresó a Monza en 2018 y le explicó a David Tremayne por qué se había mantenido alejado de él, y cómo una conversación con Ross Brawn lo convencí de volver …
La figura compacta con la mata de pelo oscuro y rizado y la cara del niño sigue siendo reconocible al instante, a pesar de que es un tiempo desde que ha aparecido en un paddock de F1.
Y la sonrisa y el saludo amistoso habitual también son lo mismo. Es como si una de las estrellas del pop más populares y duraderas de Gran Bretaña hubiera estado atrapada en un túnel del tiempo desde la última vez que lo vimos.
La última visita de Leo a Monza fue en 1982 cuando Mario Andretti fue invitado a competir por Ferrari en la ausencia forzada de Didier Pironi, y dio las palpitaciones de Tifosi al obtener una pole position sensacional para la Scuderia.
“Gilles Villeneuve había dejado el planeta y Pironi se había estrellado en la práctica en Hockenheim”, recuerda Leo. “Conocí a Mario y su hijo Michael y había visto a Mario correr antes, y fui invitado a la carrera. Nos haríamos amigos. Estaba con Mario en la parrilla y me dio un gran abrazo y me dijo que mi música le había traído suerte “.

Sayer estuvo en Monza en 1982 con Mario Andretti
La primera carrera de F1 de Leo había llegado mucho antes, sin embargo, cuando era un niño y su padre, que solía competir en motocicletas en la Isla de Man, lo llevó a una carrera en Goodwood el lunes de Pascua. Era 23 de abril de 1962, y Glover Trophy sería la carrera en la que la carrera de Stirling Moss llegó a su final dramático. La leyenda británica hizo una parada en boxes en su Rob Walker Lotus, dirigido por UDT, y estaba atacando el récord de la vuelta mientras buscaba recuperar el terreno perdido cuando, por razones aún no totalmente claras, se salió de la carretera en St Mary’s y se estrelló fuertemente contra un banco de tierra.
“Nací en 1948, acabo de cumplir 70 este año, así que tenía 14 años. Estábamos a solo unos metros de donde ocurrió el accidente. Fue realmente aterrador. Yo era un gran fanático de Stirling Moss, así que fue algo horrible de ver “.
Padre e hijo eran visitantes habituales de Goodwood, su circuito local, así como de Mallory Park y Brands Hatch.
“Tuve una relación difícil con mi padre, Edward George Sayer. Amaba los aviones de combate y la RAF y quería ser piloto en la guerra, pero no tenía la vista para ello. Entonces se convirtió en ingeniero de barcos y luego en ingeniero en Southlands Hospital, cerca de Shoreham-by-Sea, donde yo nací.
“Pero gracias a él siempre me han gustado las carreras de autos, y después de Stirling, era un gran admirador de Jim Clark.

Presenciar el accidente de Goodwood en 1962 de Stirling Moss tuvo un profundo efecto en Sayer
“Fui a la Facultad de Arte y Diseño de West Sussex en Worthing para estudiar arte comercial y diseño gráfico, y al lado opuesto estaba Ruddspeed Engineering, una compañía muy conocida en el deporte, dirigida por un tipo llamado Ken Rudd y que preparó Lotus Cortinas. Fui a la escuela con un tipo llamado Phil Hamlet que fue a trabajar allí. El Lotus 25 Climax de Jim [Clark] estaba allí un día en la explanada, con un letrero que decía que Jim Clark venía a por una jornada de puertas abiertas.
“Bueno, hubo una lluvia torrencial al día siguiente y yo fui el único que apareció, y conocí a Jim y pasé tiempo hablando con él. Era un hombre hermoso que derrochaba humildad. No había ego allí en absoluto. Me dijo que me preguntara qué me gustaba de los autos y me contó todo sobre ellos. Pasé el día allí, e incluso le traje una taza de té. Era como otro héroe mío, Peter Collins. Un verdadero corredor “.
Leo comenzó bastante mal con el archirrival de Clark, Graham Hill. “Fuimos a una carrera en Brands Hatch, quiero decir 1965, y se fue en Druids y luego condujo de regreso al campo. Hubo una gran multitud y después de que la carrera había terminado, corrí hacia él y le pedí un autógrafo, ¡y él me dijo que me despidiera! Yo era un corista en la escuela, ¡y era la primera vez en mi vida que escuchaba un lenguaje como ese!
“Hice otra conexión más tarde cuando estaba en Los Ángeles en 1977 y fui volando con James Hunt y John Hogan de Marlboro y me invitaron a la carrera en Long Beach. James era el campeón mundial reinante, y Mario estaba compitiendo con el Lotus. Estaba con George Harrison, que también estaba interesado en las carreras. James realmente quería encontrarse con nosotros y estaba encantado de conocer a George, quien me dijo que creía que James realmente quería conocerme “.

Pasando el rato con James Hunt y George Harrison en 1977
Entre esas reuniones con los campeones mundiales británicos de 1962/68 y 1976, la carrera de Leo había comenzado después de haber comenzado a escribir con el melodista / promotor David Courtney y su canción Giving It Allway había sido retomada por Roger Daltrey y presentada en su primer solo álbum fuera de The Who. Fue Courtney quien lo nombró Leo, lo habían bautizado Gerard Hugh Sayer, porque su crin rebelde era como la de un león. One Man Band, Long Tall Glasses, Moonlighting, The Show Must Go On, You Make Me Feel Like Dancing y la Carole Bayer Sager / Albert Hammond-escribió Cuando lo Necesitas Tú le has ganado posteriormente sal de plata y oro es en el Reino Unido y los Estados Unidos, y lo catapultó a la fama internacional en los años sucesivos. Más tarde, Leo conoció a Bernie Ecclestone y los dos se hicieron buenos amigos. “Mi manager en ese momento era el cantante Adam Faith, que era un amigo cercano de Bernie. Adam lo había conocido cuando compró un Roller del concesionario de automóviles de Bernie en Bexleyheath. Bernie y yo nos conocimos en la primera carrera de 1979, en Kyalami, cuando estaba dando un concierto en Sun City. Vino al show y nos llevamos bien. Me dio un pase que dijo que me llevaría a todas las carreras de Grand Prix para siempre. No tenía un año, y era el número tres. Bernie tenía el número uno y Max Mosley tenía el número dos. “Leo también estuvo en Sudáfrica durante la famosa huelga de conductores en 1982, cuando los conductores fueron secuestrados en un dormitorio de un hotel local. De alguna manera pisó una cuerda floja entre su amistad con el indignado Ecclestone y los conductores asediados, aunque este último inicialmente fue cauteloso con él cuando los visitó. “Fue una semana maravillosa. Bernie me prestó un BMW Serie 7 con un motor Black Mamba especial … “Elio de Angelis me dijo que me perdiera, pero luego terminé cantando con él y Keke Rosberg, y Niki Lauda también estaba intrigado. Él me reconoció y me dijo: “¡Tú eres el cantante!”. En la grilla, me rodeó con un brazo y me dijo: “Tú eras la mejor persona allí”. Hemos sido compañeros desde entonces. Incluso conduje su McLaren una vez en Silverstone como parte de una película para la BBC. ¡Fue muy divertido! “” Bernie y yo nos conocimos en la primera carrera de 1979. Vino al show y nos lo llevamos bien “A menudo era habitual en Melbourne desde que se mudó a Sydney en 2005 y se convirtió en ciudadano australiano cuatro años después, La última visita de Leo a un Gran Premio fue en Silverstone hace cinco años. “Me he desencantado de las carreras, para ser sincero. Y para mí era un mundo diferente sin Bernie. Estuvimos muy unidos y me sentí parte del equipo. Viajaba con su equipo, en su avión, especialmente durante la guerra FISA-FOCA con Jean-Marie Balestre, ¡el Jefe de Mischief de la F1! Entonces sentí que me estaba perdiendo algo, que la gloria no continuaba. “Pero entonces las cosas cambiaron. “Este año, algo mágico sucedió. Odio el halo y he sido muy crítico, incluso cuando todos me dijeron que era fantástico, porque soy un purista que ama el deporte. Pero me senté con Ross Brawn y me impresionó hablar con él y escuchar lo que tenía que decir sobre el futuro. “Nos dirigimos a un fantástico final del campeonato mundial entre Lewis Hamilton y Sebastian Vettel. Mercedes ha llevado las cosas a un nivel tan alto. Y ha sido muy duro para Ferrari, han estado cansados ​​y molestos por no hacerlo mejor. No estoy sorprendido por su reacción. Pero ahora han vuelto y es tan intenso, ya que estos dos grandes equipos están sumando más del 100%. Puedes ver el drama Su lucha es como McLaren versus Ferrari en los viejos tiempos “. Charlando con Nigel Mansell en 1987 Sayer estaba alentando a Kimi Raikkonen en Monza por sentimiento,” aunque en lo más profundo de mi corazón quiero ver a Lewis Hamilton ganar para el Reino Unido. Es un hombre importante y tiene lo que Ayrton Senna tenía. Él está en la cima de su juego. Es maravilloso ver a un maestro en el trabajo, sin siquiera sudar “. Está encantado de que haya regresado, y redescubrió el placer de estar en el paddock. “Me estoy enamorando de la F1 otra vez”, se rió. “Y se siente maravilloso. ¡Nos vemos en Suzuka! “

@MARCEBLO2

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