MERECE OTRA OPORTUNIDAD (Formula1.com)

“¿Tienes tiempo para tomar un café? Me gustaría que conozcas a alguien “.

Era Mónaco 2013 y el entonces Jefe de Comunicaciones de McLaren, Matt Bishop, me llevaba de regreso a la unidad de hospitalidad del equipo, donde un adolescente pequeño y modesto estaba sentado solo en una mesa.

“Will, este es Stoffel. Va a ser el próximo campeón mundial de Fórmula 1 de McLaren “.

El chico levantó la vista, claramente un poco avergonzado por el plagio, pero con una expresión que mostraba que no era la primera vez que escuchaba las palabras salir de los labios de Matt.

Poco menos de un año después, presenciaría a Stoffel Vandoorne llegar a Bahrein para el inicio de su campaña de novatos en la GP2. Era mi última temporada detrás del micrófono para el campeonato y lo que vi ese año me dejó atónito.

Sabía sus estadísticas, había leído sobre sus hazañas y había visto los destacados de YouTube. También me había encontrado con él algunas veces y en cada ocasión había quedado impresionado por su confianza calmada y mesurada en sus propias habilidades. Pero nunca lo había visto competir de verdad.

Él fue sin par. Posición del poste Ganar carrera. En debut.

La seguridad en sí mismo y el dominio de su oficio era alucinante. Claro, no era el campo más fuerte que GP2 había visto nunca, pero en un auto y en neumáticos que, por lo que la sabiduría sugerida sugirió, necesitaba al menos un año para comprender completamente, este tipo acababa de entrar y dominar. Era una tarjeta de visita para lo que estaba por venir.
GP2 Series 2015
“Le dije a cualquiera que escucharía que este tipo era el novato de GP2 más impresionante que había visto desde Lewis Hamilton. Y lo dije en serio”.

Su equipo tuvo problemas para colocarse encima de los neumáticos durante las siguientes rondas, dejándolo con un déficit de puntos del que nunca podría esperar recuperarse, pero sus actuaciones fueron continuamente brillantes. Terminaría su año de novato como subcampeón y, en mi opinión, el mejor novato de la era Pirelli en ese momento. No hice ningún comentario al respecto. Le dije a cualquiera que escucharía que este tipo era el novato de GP2 más impresionante que había visto desde Lewis Hamilton. Y lo dije en serio.

La próxima temporada, su forma fue, simplemente, ridícula. Logró siete victorias, un récord en ese momento [desde que fue igualado por Charles Leclerc], y casi duplicó los puntos de su rival más cercano Alexander Rossi. No hubo concurso Y el campo era fuerte. Incluía al ya mencionado Rossi (ahora un ganador de Indy 500 y un hombre aún en la búsqueda del campeonato IndyCar 2018) y mega talentos como Pierre Gasly, Sergey Sirotkin, Mitch Evans, Alex Lynn, Raffaele Marciello, Richie Stanaway y Oliver Rowland. .

Con la excepción de Rossi, nadie se quedó a 200 puntos de Stoffel Vandoorne.

Su debut en la Fórmula 1 fue tan impresionante como lo fue su llegada a la GP2. Nuevamente, cayó en Bahréin, pero esta vez sin ninguna prueba, y con Fernando Alonso solo pasó apta para competir en el último momento, tan poca advertencia de que Vandoorne estaba en Japón, preparándose para su temporada de carreras de Super Fórmula, en lugar de en el medio Oriente. Se subió a un avión y leyó el manual de instrucciones del McLaren MP4-31 en camino. Calificaría dos lugares más que su compañero de equipo, Jenson Button, y sumaría puntos en el debut, el primero de la temporada para McLaren.

Para aquellos que lo conocieron, para aquellos que vieron su ascenso a través de las fórmulas juveniles como yo, no hubo sorpresa en su actuación. Por supuesto, había hecho lo que nadie esperaba. Irónicamente, eso es exactamente lo que esperabas de él. Eso es exactamente lo que hizo Stoffel.

Y luego se fue para completar su temporada en Súper Fórmula.
Campeonato Mundial de Fórmula Uno
“Hizo lo que nadie esperaba. Irónicamente, eso es exactamente lo que esperabas de él. Eso es exactamente lo que hizo Stoffel”: Vandoorne hizo su debut en 2016 con McLaren en Bahréin

Con esto en mente, me parece casi insondable que nos sentemos aquí hoy con este poderoso talento frente a un futuro incierto. Hay muchas posibilidades de que no se alinee en la grilla de F1 en 2019, un pensamiento que considero tanto trágico como exasperante. Entonces, ¿cómo hemos llegado hasta aquí?

Por supuesto, los resultados de Vandoorne no han estado cerca de las expectativas que habíamos construido para él a su llegada. ¿Cómo podrían estar en un automóvil que incluso Fernando Alonso ha tenido dificultades para alcanzar una posición respetable? Vandoorne terminó a solo cuatro puntos de su compañero de equipo y uno de los pilotos más respetados del deporte en su primera temporada completa, algo que tal vez se pase por alto. Como son las estadísticas en bruto que muestran que, desde una perspectiva de ritmo, ha sido uno de los compañeros de equipo más cercanos que Alonso haya tenido alguna vez.

Sin embargo, la impresión sigue siendo que él está bajo rendimiento. Esta temporada en particular, con Alonso llevándose el MCL33 a una gran cantidad de puntos de temporada, Vandoorne no ha logrado clasificarse con fuerza y ​​ha mostrado solo la más rara visión de la excelencia en las carreras que lo marcó como un campeón del futuro. Incluso teniendo en cuenta los problemas del chasis que el propio Alonso admitió que le habían costado a su compañero una gran parte del tiempo de vuelta, hay una sensación de que no lo hizo lo suficientemente bien.

La pregunta persistente es: ¿por qué? aps, algunos podrían cantar, él no está listo para la Fórmula 1. No sería la primera vez que un mega junior se ha graduado al máximo nivel, solo para descubrir que su pico ya se había alcanzado. Ha habido innumerables corredores que parecían divinos en su camino hacia la cima, solo para llegar a la cima y descubrir que el paso final era haber llegado demasiado lejos. Tal vez está en nosotros. Tal vez depositamos demasiadas esperanzas en la próxima generación y somos demasiado rápidos para proclamar campeones de la serie de receptores como una vez en la vida. Tal vez Stoffel fue el mejor de un grupo promedio, sus actuaciones fueron más impactantes porque el campo contra el que compitió no estaba al nivel de los que eventualmente enfrentaría en el paddock más duro de todos. Quizás él simplemente no es tan bueno como creíamos. Pero no compro eso. Pocos creen que Vandoorne sea algo más que un corredor de talento fenomenal. Aún menos creen que ha estado a la altura de las expectativas. Will Buxton Quizás la respuesta yace en su equipo. McLaren ha tenido una gran rotación de conductores en los últimos años y se ha forjado una reputación, ya sea justa o no, como implacable con los jóvenes. Para la historia de Stoffel Vandoorne podríamos agregar fácilmente los nombres de Kevin Magnussen, Sergio Pérez y Heikki Kovalainen de la última década. Han pasado 20 años desde que McLaren ha tenido una base lo suficientemente sólida para tomar un campeonato de constructores. Y con todos los cambios que han ocurrido en la última década, desde el tumulto con los proveedores de unidades motrices hasta una administración y estructura de equipo en constante evolución, incluso el más ferviente admirador de McLaren probablemente admitiría que ha estado lejos de ser una atmósfera ideal para un conductor que lucha para aprender y desarrollarse en sus primeros años para prosperar. Uno se pregunta si Vandoorne se convertirá en Kovalainen, y eventualmente se desvanecerá del deporte, o si él, al igual que Pérez y Magnussen antes que él, usará su experiencia como la piedra angular de una existencia rejuvenecida como corredor y como hombre. Hay muchas posibilidades de que todo lo que necesita es un cambio de entorno para permitir que ese poderoso talento que muchos reconocen existe dentro de él para abrirse paso. Pocos creen que Vandoorne sea algo más que un corredor de talento fenomenal. Aún menos creen que ha estado a la altura de las expectativas. ¿Es él el gran talento de una generación que muchos de nosotros creemos que es? Tal vez la mayor tristeza de todo es que, si no logra encontrar la manera de continuar su viaje de Fórmula 1 en 2019, quizás nunca lleguemos a descubrir verdaderamente la respuesta. Espero que lo haga.

@MARCEBLO2
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