MARTES TECNICOS: ¿Por qué hubo más en el dominio del Spa de Ferrari que en el poder? (Formula1.com)

Después de la carrera del domingo en Bélgica, Lewis Hamilton se apresuró a hablar, algo sombrío, de la ventaja de poder de Ferrari y cómo el ganador de la carrera y rival del título Sebastian Vettel lo había dejado “como si no estuviera allí” en la primera vuelta para tomar la delantera. Pero como señala nuestro equipo de tecnología de Mark Hughes y Giorgio Piola, había más en su victoria que una simple ventaja de potencia …

Uno de los puntos clave para hablar después de la carrera en Spa fue cuánto tenía que ver la victoria de Sebastian Vettel sobre Lewis Hamilton con la potencia superior del motor del Ferrari. Ciertamente, la unidad de potencia actualizada de la Scuderia parecía funcionar excepcionalmente bien, pero luego Vettel se refirió al otro factor clave: “Para mí, se siente bastante sencillo”, dijo. “Corrimos un poco menos ala, fuimos más rápidos en el sector uno, el sector tres y un poco más lento en el sector dos”.

El diseño del circuito Spa-Francorchamps lo convierte en una especie de aturdimiento aerodinámico. Las secciones planas extendidas de los sectores uno y tres dan una gran recompensa en tiempo de vuelta para la velocidad de línea recta (empujando a los equipos hacia alas traseras mínimas), pero el sector dos está compuesto principalmente de curvas rápidas y representa un significativo 43% de la duración de la vuelta . Ese sector medio desalienta a los equipos que van a las alas más pequeñas que están reservadas para Monza, donde minimizar el arrastre brinda el efecto de tiempo de vuelta más potente de todos los circuitos. Pero Spa es un segundo distante y está por delante incluso de las otras dos pistas de baja carga aerodinámica, Bakú y Montreal.

La elección en Spa es típicamente entre un ala trasera estilo Bakú o algo aún más delgado. Por lo general, esa opción no es clara, algo que enfatizó Ferrari con una comparación consecutiva el viernes por la mañana cuando Kimi Raikkonen utilizó el alerón trasero Bakk-spec y Vettel un ala de fuerza descendente inferior completamente nueva (ver comparación imágenes arriba). Desde el FP2 y durante el resto del fin de semana, ambos autos funcionaron solo con el alerón inferior, que se detalla a continuación.
Por el contrario, Mercedes ejecutó un alerón trasero estilo Bakú durante todo el fin de semana (foto inferior). Esto, al igual que el ala Ferrari que Raikkonen probó el viernes por la mañana, presentaba un plano principal en forma de cuchara, de sección delgada en los extremos externos más robustos y con un perfil más profundo y generoso en la parte central más eficiente. El ala que Ferrari usó tenía un plano principal delgado en todo el ancho. El ala estilo Bakko dará más carga aerodinámica y será la razón principal por la cual el Mercedes de Hamilton fue más rápido que el Ferrari de Vettel en el sector dos. Pero también creará más resistencia, lo que ayudará a Vettel a alcanzar esas velocidades prodigiosas en línea recta en las secciones largas y llanas.
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A diferencia de Ferrari, Mercedes manejó un alerón trasero estilo Bakú todo el fin de semana, lo que le da más carga aerodinámica a expensas de la velocidad máxima. © Motorsport Imágenes

¿Por qué Mercedes habría hecho una elección diferente de nivel de ala para Ferrari? Por lo general, hay muchos factores que impulsan esta elección, pero uno de ellos es el rendimiento de los neumáticos traseros. El concepto de alto rendimiento del Ferrari ayuda a darle una carga aerodinámica particularmente potente desde el suelo. El concepto de bajo rastrillo de Mercedes, aunque es aerodinámicamente eficiente y crea menos resistencia que un carro de alto rendimiento para un nivel dado de carga aerodinámica, tiende a no tener una carga aerodinámica tan fuerte. Mantener la parte trasera clavada, sin permitir que se deslice, ayuda a proteger los neumáticos traseros que en Spa eran muy susceptibles a las ampollas. Si el Ferrari estaba generando naturalmente más carga aerodinámica en la parte trasera, podría ser que no necesitara tanto ala trasera como el Mercedes para proteger sus neumáticos.
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Otra razón por la cual un equipo podría ser reacio a recortar demasiado ala trasera sería un déficit de tracción. La tracción de la horquilla La Source es crucial para la velocidad que se recorre a través de Eau Rouge y hasta la larga subida a Les Combes. Incluso con el alerón trasero más grande, el Mercedes carecía de la tracción de La Source por parte de Ferrari, y eso fue lo que ayudó a Vettel a lograr una diferencia crucial con Hamilton en el reinicio del Safety Car, aunque su salto inicial fue, en sus propias palabras, pobre .
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Mercedes también agregó una segunda aleta vertical ranurada en su aleta delantera (como se muestra arriba). Aún no está claro si se trató de una pieza de desarrollo separada o si formaba parte del paquete de Spa, desviando el flujo de aire de manera que coincidiera mejor con los rasgos del ala trasera del estilo de Bakú, para mantener un buen equilibrio aerodinámico.
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El alerón trasero ultra delgado de Red Bull, un movimiento destinado a ayudar a mitigar el déficit de potencia a expensas de la carga aerodinámica. © Giorgio Piola

Otro factor que impulsa el nivel del ala en cualquier circuito es la potencia. Cuanta más potencia tengas, mayor es el ala que puedes llevar antes de que del trapo comienza a dañar el tiempo de vuelta en lugar de beneficiarlo. Red Bull, con significativamente menos poder que Ferrari o Mercedes, corrió con un alerón casi flaco Monza en Spa. Esto llevó menos área del plano principal que incluso su ala de Bakú. Agrande el ala posterior del Spa Haas, con su borde posterior contorneado. © Giorgio Piola Otras soluciones para el enigma del Spa incluyeron a Haas, quien contorneó el borde posterior de la aleta superior de su aleta trasera para dar un área ligeramente reducida en los extremos exteriores de arrastre. Con Monza a la cabeza, espera que los equipos vuelvan a llegar a soluciones bastante diferentes. El año pasado, el paquete Monza de Ferrari no fue competitivo. Con su desafío por el título actual y el ímpetu de su victoria en Spa, estarán particularmente ansiosos de no repetir ese tropiezo …

@MARCEBLO2

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