ULTIMATUM

La áspera y tirante relación con punto de partida el año pasado entre Red Bull y su motorista gala, Renault. Ha cobrado otro capítulo en la fecha al anunciar el jefe de la escudería francesa, Cyril Abiteboul a Motorsport.com, el plazo dentro del cual el equipo de la latita tendrá que decidir si seguirá empleando los motores del rombo.

No vamos a esperar eternamente. Sé a lo que Christian se refiere cuando dice que tiene opciones. Tiene toda la razón. Como él, leo los contratos y conozco la obligación que tenemos en el deporte

“Hay una cosa que está clara, y eso es la planificación. Habrá una fecha límite para Red Bull para que definan lo que quieren para el futuro. Está disponible según el reglamento deportivo. Creo que a finales de mayo tiene que haber algo claro con respecto a quién va a suministrar a qué equipo. Según nos consta, esa será la fecha límite”, añadió el galo.

Sobre la eventual continuidad, finalizó. “Supongo que será la base de cualquier discusión. Entonces, sigue habiendo un número de servicios específicos que quieren tener. El hecho de que tengamos ese sistema en el reglamento no evita tener conversaciones comerciales entre nuestras dos empresas”.

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CHAU

Claire Williams directora del equipo homónimo analizó la salida su principal patrocinante Martini, que a fin de año abandonará la categoría.

“Martini nos dejará al final de la temporada al terminar su contrato. Estuvimos hablando sobre una extensión más allá de 2018 durante meses. Hemos sido increíblemente afortunados al elegir unirse a nuestro equipo en 2014. Atraer a una marca como Martini como patrocinador principal es impresionante y muestra una gran fe por su parte. Han tenido éxito junto a nosotros y han cumplido sus objetivos”

“Cada marca tiene objetivos de marketing que evolucionan y eso es lo que está haciendo Martini. Queremos disfrutar de los meses que nos quedan con ellos. Es el año de su 50 aniversario, así que estamos deseando celebrarlo. Tenemos buenos planes para ello y queremos agradecer su apoyo”, prosiguió. 

Asimismo minimizó la partida de firma italiana de aperitivos. “Tenemos un departamento comercial muy activo que siempre está buscando nuevos patrocinadores. Disponemos de una buena comunidad de socios en este momento y buscar un patrocinador principal no es nuestra prioridad. Debemos centrarnos en asegurarnos de que tenemos el suficiente dinero para competir. Ahora mismo, somos estables desde el punto de vista financiero y no nos preocupa demasiado la marcha de Martini”

Sobre la conformación de la dupla de los de Grove y sus condicionantes, concluyó: “Este año intentamos asegurarnos de que teníamos algún piloto mayor de 25 años, pero es muy complicado lograrlo. Ellos eran consciente de nuestros planes y estuvieron de acuerdo con el fichaje de Sirotkin. La temporada que viene tendremos la libertad de escoger pilotos sin esta cláusula”.

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Vettel envía a Ferrari a la cima en el segundo día de las pruebas (www.formula1.com)

El segundo día de pruebas de F1 en Barcelona trajo consigo condiciones de frío e incluso una extraña lluvia nevada, pero cuando todo estuvo dicho y hecho, los enemigos de Ferrari y Mercedes que ocupaban las dos máquinas tragamonedas más famosas del mundo se sentían familiarizados.

Valtteri Bottas había liderado el camino para los Silver Arrows a la hora del almuerzo, pero fue el subcampeón del campeonato del año pasado, Sebastian Vettel de Ferrari, quien finalmente obtuvo la P1 luego de una rápida carrera a media tarde con neumáticos blandos.

El dúo también fue el líder en kilometraje del día, con Vettel terminando apenas dos vueltas antes de un siglo de vueltas, y Bottas a solo cuatro vueltas del alemán.

Stoffel Vandoorne de McLaren usó un conjunto de neumáticos nuevos Hypersoft de Pirelli para colocar el tercer tiempo más rápido del día, sombreando el Red Bull de Max Verstappen con apenas 0.001s.

Después de haber sido restringido a tan solo tres vueltas en la sesión de la mañana debido a una fuga de combustible, el holandés -quien también giró desde el principio- se recuperó bien para registrar 67 vueltas, 30 más que Vandoorne que se detuvo antes.

Carlos Sainz, de Renault, estaba solo a dos del récord de Verstappen al terminar quinto, justo por delante de Pierre Gasly, de Toro Rosso, quien continuó el productivo inicio del equipo italiano para las pruebas.

Williams se separó de los deberes de manejo entre el novato Sergey Sirotkin y el experimentado piloto de reserva Robert Kubica, y fue este último quien terminó con un tiempo marginalmente más rápido después de una serie de carreras de neumáticos blandos en la tarde.

El primer día de Esteban Ocon en la Force India permitió 79 vueltas y el noveno mejor tiempo, el francés es uno de varios pilotos que lleva una amplia gama de sensores al principio.

La hoja de tiempo fue completada por dos pilotos que encontraron la grava el segundo día: el novato de Sauber Charles Leclerc y Kevin Magnussen de Haas.

El primero fue responsable de una bandera roja cuando varó su auto en la curva 4, ya había sobrevivido a un viaje anterior a través de la grava. Magnussen, mientras tanto, flirteó con las barreras en la sesión de la mañana antes de regresar a boxes para una larga estadía en el garaje.

Las malas noticias para los equipos, que están luchando por aprender mucho sobre el rendimiento en las frías temperaturas, es que el chasquido inesperado del clima y las inclemencias del tiempo se mantendrán el miércoles …

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SATISFECHO

Con el fresco recuerdo de los tres años para el olvido que padeció con la provisión de los motores Honda. Alianza que culminó como quizás nadie hubiera imaginado. El español de Mc Laren Fernando Alonso, desmenuzó el primer día de test de pretemporada al mando del flamante MCL33, impulsado por la unidad del rombo.

“Ha sido un buen día. Hemos rodado bien y el motor ha funcionado correctamente. Conozco a la gente de Renault y sé lo buenos que son. Todo funcionó bien y estoy contento con el rendimiento del motor. Creo que hay un gran potencial en el motor Renault”

Sobre el despiste matinal, que generó el regreso de los fantasmas, de las temporadas pasadas, cuando los autos de woking eran motorizados por los japoneses, aclaró: “El problema que tuve fue pequeño. Había un coche en la grava y eso lo hace más grande. Hay cosas que ocurren en el box de otros equipos con el coche desmontado y que nadie ve. No rodamos mucho por la mañana e hicimos cambios fundamentales durante la pausa para comer para tener una tarde normal. Ha sido un buen comienzo con el nuevo coche. Es temprano, pero todo parece que ha cumplido con nuestras expectativas”,

Sobre las adversas condiciones climáticas en el trazado catalán, explicó: “Al final del día hizo frío y la pista estaba muy mojada. Es difícil calentar los neumáticos. Si llueve así y se mantienen las temperaturas especialmente mañana y el miércoles, para los equipos será complicado rodar. Sería una pena para los aficionados”,

Al concluir, el interminable tema “halo” volvió sobre el tapete. “Parece un gran obstáculo desde fuera. Veo en las fotos que está en medio de la visión. Pero, cuando estás pilotando, no te centras en la parte que está en medio del chasis. No es un problema. Lo más complicado es salir y entrar en el coche. Hay un poco menos de espacio, pero no hay problema hasta ahora”.

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