Stoffel Vandoorne (www.Formula1.com)

Con una campaña de pretemporada enormemente decepcionante detrás de ellos, queda por ver lo competitivo que será el paquete McLaren-Honda cuando llegue a la pista en Australia. Pero eso no ha entorpecido a los espíritus de Stoffel Vandoorne, que está decidido a aprovechar al máximo su esperada oportunidad de F1, sea cual sea el coche que tenga debajo de él. Nos encontramos con el belga para una conversación exclusiva en Melbourne …

Q: Stoffel, muy recientemente el director de carreras Eric Boullier dijo que usted es quizás el piloto mejor preparado que McLaren ha tenido. Así que una cosa parece estar clara: si las cosas no funcionan bien, definitivamente no es por ti. ¿Eso ayuda?

Stoffel Vandoorne: Es muy amable de Eric decirlo. Ahora he estado con McLaren durante los últimos cuatro años y he estado esperando para dar el paso a la Fórmula Uno durante bastante tiempo. Tuve que ser muy paciente en algunos momentos. A lo largo de esos cuatro años estuve muy involucrado en todos los preparativos que el equipo estaba haciendo para cada Gran Premio. Así que tengo mucha experiencia fuera de pista, tal vez no tanto en pista todavía. Tras el equipo a casi todos los Grandes Premios y poder seguir todos los procedimientos desde una posición muy cercana – eso me hace sentir muy listo para este trabajo.

P: ¿Puede hablarnos a través de su experiencia en Barcelona? Obviamente no es fácil comenzar su primera temporada de F1 con muchos problemas de confiabilidad …

SV: Obviamente Barcelona no era un comienzo ideal para nosotros, y eso sería muy difícil de esconder. Todo el mundo estaba esperando un poco más, lo que es normal desde mi punto de vista, especialmente si se mira en los últimos dos años. McLaren-Honda tuvo un comienzo difícil y estaba progresando mucho. Así que ahora todos esperaban otro paso adelante. No era lo ideal, pero esta es la situación en la que nos encontramos en este momento y somos conscientes de ello. Sin embargo, vamos a competir aquí en Melbourne y tenemos que permanecer juntos como un equipo y trabajar tan duro como sea posible para mejorar la situación. No hay mucho más que pueda hacer en esta etapa, aparte de seguir creyendo, lo que hago. McLaren-Honda sigue siendo uno de los equipos más grandes de la Fórmula Uno. Volveremos al frente en una etapa. La única pregunta ahora es ¿cuándo sucederá eso? Por supuesto, espero más pronto que tarde. Así que la conclusión es que tenemos que ir con lo que tenemos y sacar el máximo provecho de ello.

“Tenemos que estar juntos como un equipo y trabajar tan duro como sea posible para mejorar la situación No hay mucho más que puedo hacer en esta etapa, aparte de seguir creyendo”
Stoffel Vandoorne sobre los recientes problemas de McLaren

P: Usted y su coche – apenas se conocen. A pesar de eso, ¿todavía hay expectativas para este fin de semana?

SV: La primera carrera de la temporada es siempre especial. Para mí Melbourne será la primera vez que descubro esta pista. Esto es genial, ya que creo que este será un lugar que voy a disfrutar mucho. Espero poder hacer una diferencia como piloto. Esta pista es un circuito semi-callejero, y estas son pistas que normalmente disfruto mucho.

P: No es raro que muchos coches se retiren en la primera carrera, y los que terminan a menudo están en los puntos. ¿Dónde esperas terminar?

SV: No es una buena idea para nosotros establecer expectativas en esta etapa. Hemos tenido una prueba de invierno muy difícil, y por lo tanto establecer cualquier objetivo sería el enfoque equivocado. Necesitamos asegurarnos de que no estamos cometiendo errores tontos y al final quién sabe qué pasará. Espero que nos recompensen al final del fin de semana de alguna manera.

P: Es un procedimiento habitual que los coches usados en las pruebas no sean necesariamente los coches que estarán en la parrilla en la primera carrera. ¿Qué ha cambiado desde Barcelona?

SV: Seguro que hemos traído algunas actualizaciones a Melbourne, que supongo que cada equipo ha hecho. Así que todos nosotros no sabemos cómo se realizarán estas actualizaciones. Para nosotros, todos ellos se ven muy positivos y estamos mirando mucho hacia adelante para ver cómo funcionan.

P: Con un kilometraje limitado en su cinturón, ¿cómo se preparó para esta carrera? ¿Un simulador de mucho trabajo y hablando con los ingenieros?

SV: Personalmente me fui a la fábrica dos días antes de volar a Australia para ponerse al día con los ingenieros y pasar por un poco de debrief de Barcelona. Y, por supuesto, ya hemos planeado para Melbourne. Hice el simulador también, ya que esta es probablemente la mejor preparación que un conductor podría no haber conducido la pista en la vida real. No he hecho una pista de caminar hasta el momento, pero voy a correr antes de la práctica.

“Creo que cada joven piloto diría ‘sí’ en un instante si McLaren-Honda le telefoneó y le pidió que condujera uno de sus coches”.
Stoffel Vandoone

P: Hace algunos años significaba el mundo para que un joven piloto se uniera a McLaren, ahora parece un poco maldito. Desde el exterior parece que te has unido demasiado tarde o demasiado pronto. ¿Cómo lo ves?

SV: Para mí sigue siendo un excitin muy G tiempo para unirse a McLaren-Honda, a pesar de que los resultados son tal vez no donde queremos que sean. Creo que todos los pilotos jóvenes dirían “sí” en un instante si McLaren-Honda le telefoneara y le pidiera que condujera uno de sus coches. Estoy muy orgulloso de formar parte de este equipo y estoy deseando tener un gran futuro juntos. P: Fernando [Alonso] ha desarrollado un cierto tipo de humor en los últimos dos años. ¿Te has adaptado a él? ¿Cómo es su comunicación? SV: Me pongo muy bien con Fernando, pero no me dio ningún consejo. Él será un gran compañero de equipo para mí, un campeón del mundo doble con mucha experiencia y sigue siendo uno de los pilotos más rápidos en la parrilla. Siempre que tengo algún problema, siempre puedo acercarme a él y hablar de cosas. También será un gran competidor, ya que todo el mundo sabe lo difícil que puede ser un piloto en la pista. Para mí todo esto es genial, poder compartir mi primera temporada junto a él. P: A pesar de la difícil situación, ¿cuáles son sus objetivos para este año? Seguro que habrías esperado que la perspectiva sea más positiva … SV: Me acercaré a esta temporada de la misma manera que he abordado cualquier otra serie en la que compitiera. Esto ha funcionado bastante bien, ya que he ganado muchos campeonatos en el pasado. Voy a tener que trabajar muy duro junto con el equipo y asegurarse de que soy coherente. Cada vez que golpeo la pista tengo que realizar. Cuando siento que lo he hecho al final de la temporada, y no he cometido errores estúpidos, así como he demostrado progreso, entonces puedo ser feliz en un lado personal. P: Has ganado muchas carreras en tu serie anterior; ¿Cuánto se perderá ese sentimiento, sabiendo que no será capaz de hacer eso en el futuro previsible? SV: Ya lo extraño. Cada piloto es competitivo y todos queremos luchar por victorias y esa es la razón por la que estoy en carreras de motor. Por supuesto que amo coches de carreras, me encanta la competencia y, por supuesto, me encantan las victorias. Tener que trabajar para algo, y eventualmente llegar más pronto que tarde, entonces el día que estamos ganando de nuevo la victoria sabrá incluso más dulce.

@MARCEBLO2

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