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Cuando un conductor golpea las barreras a la velocidad, el coche médico de la fórmula uno está en la escena en segundos. Pero, ¿cómo llega un coche de casi dos toneladas cargado de médicos y equipos médicos tan rápido? Hablamos con el conductor de coche médico Alan van der Merwe para averiguar …

La primera acción de pista de un fin de semana del Gran Premio tiene una nota algo más profunda que las que siguen. El jueves, generalmente entre 1400 y 1500, el coche de seguridad de la FIA y el coche médico toman a la pista para una hora de la práctica de alta velocidad. El automóvil de seguridad Mercedes-AMG GT S de Bernd Maylander es un espectáculo bastante familiar para los aficionados de todo el mundo, pero el Mercedes-AMG C 63 S Medical Car pasará el resto del fin de semana en relativo anonimato, si todo va a planear.

El anonimato, dice el conductor del coche médico Alan van der Merwe, es de lo que trata el trabajo. “Seremos más visibles si cometemos un error, por lo que la mayor parte del trabajo es ser lo más anónimo posible”, dice el piloto de 37 años, que asumió las funciones de Carreras Médicas en 2009.

“Queremos estar en pista lo menos posible; Cuando estamos en camino nunca queremos desviar el coche, ni involucrarnos con ninguno de los coches de carreras. Hay mucho en eso, desde asegurarse de que los coches están mecánicamente correctos, hasta cómo manejamos en el circuito para asegurar que haya suficiente margen de error “.

Y cuando se trata de la conducción, Van der Merwe es más que un par de manos seguro – de hecho, bien podría haber llegado a la parrilla de la F1 sí si su carrera había tomado algunas vueltas y vueltas diferentes. Un ex Fórmula Ford Festival y campeón de Fórmula 3 británica, el sudafricano puede contar con un puesto como piloto de prueba BAR-Honda entre sus logros de carreras.

Conductor, no paramédico …

El Coche Médico lleva al coordinador de rescate médico de la FIA, el Dr. Ian Roberts, y con frecuencia un médico local especializado en medicina de emergencia en el lugar de un accidente. Equipos de extracción están posicionados alrededor del circuito para hacer frente a estas situaciones, bajo la supervisión del Dr. Roberts, que es un consultor en anestesia y cuidados intensivos, un veterano HEMS (Helicopter Emergency Medical Service) especialista y el ex médico jefe de los británicos Gran Premio. Contrariamente a la opinión popular, la lógica de tener un piloto de carreras experimentado – en lugar de, por ejemplo, un paramédico – entregar al personal médico a la escena, no se basa en la velocidad.

“El factor más importante no es que puedas conducir un coche rápido: hay millones de personas que pueden conducir el coche lo suficientemente rápido para llegar a un incidente dentro de un marco de tiempo clínico donde importa”, dice Van der Merwe. “Lo que hay que tener en cuenta es el medio ambiente: usted está manejando un coche grande y pesado y, a veces, comparte la pista con coches de carreras extremadamente rápidos, probablemente los coches de carreras más rápidos del mundo en una vuelta. Es una combinación difícil. No es suficiente estar conduciendo cerca del límite: hay que estar constantemente pensando en otras personas también.

“Necesitas la capacidad extra para conducir cerca del límite mientras piensas en lo que está por delante, lo que hay detrás. Tienes que estar preparado para los conductores que cometen errores, los mariscales saltando sobre la barrera delante de ti. Se trata de tener la capacidad de conducir el coche lo suficientemente rápido para llegar a la escena, mantenerse por delante de los coches en la pista, manteniendo un enorme margen de error para hacer frente a lo inesperado “.

El coche más difícil de conducir …

El coche médico de 550 CV, como sugiere Alan, es grande y pesado. Accionado por un turbo V8 gemelo de 4 litros, cuando está completamente cargado pesa cerca de dos toneladas. Al verlo circular en tándem con el Safety Car, obviamente es más bien un puñado de conducir a alta velocidad que su compañero más pequeño.

“Por diseño, el Safety Car es un superdeportivo perfectamente equilibrado”, dice. “No necesitamos modificarlo mucho, de hecho se puede comprar esa especificación, menos el equipo de seguridad de la FIA. El coche médico, por otro lado, es un poco diferente. Tiene que soportar dos toneladas de peso cuando estamos cargados, por lo que es extremadamente rígido y todo lo que no necesitamos ha sido eliminado.

“Para acercarse al límite en un coche como este, es necesario ser capaz de empujarlo. Los jueves estaré manejando más rápido que yo durante el fin de semana. Se trata de entrar en un ritmo en el que me siento cómodo al 98 por ciento, por lo que en la carrera puedo conducir al 95 por ciento y estar en la radio hablando con el control de la carrera, mirando en mis espejos y ese tipo de cosas. Tienes alguna capacidad en reserva, y también lo hace el auto. No quieres estar al 100 por ciento, de modo que cuando algo extraño sucede, no hay opción de salida “.

Al igual que los coches de la F1, los autos de seguridad y médicos tienen sus propios garajes, generalmente al principio, a veces al final, del pit lane, donde una tripulación de los mecánicos de AMG tiende a ellos. La naturaleza del trabajo asegura que los coches tomen mucho castigo, particularmente, como Alan dice, al comienzo del evento cuando los conductores quieren probar las condiciones y así empujar fuerte

La prueba de pista, junto con las vueltas de reconocimiento por delante de cada sesión de carrera y la primera vuelta del Gran Premio (donde el coche médico sigue el paquete antes de tirar en los pozos) es la parte más visible del trabajo – pero es un fin de semana ocupado Alrededor de eso para el equipo médico del coche. Cubren las sesiones de GP2 / GP3 también, y otras series según lo solicitado, y así asisten a muchas sesiones de información del conductor, y siempre que los coches están en pista, están sentados con el motor funcionando al final del pit lane, permanentemente listo ir. Al igual que el resto del mundo, ven el feed de TV en vivo, pero también tienen fuentes de datos adicionales suministradas por el control de carreras, como el mapa de pistas GPS y las alertas transmitidas por los coches en pista, registrando los impactos y su gravedad. Este último es vital para los médicos, lo que les permite un poco de tiempo en la formulación de su respuesta cuando reciben la palabra de control de la carrera para proceder a la pista.

Durante un fin de semana de carreras, una pista “evoluciona”, con el agarre mejorando en la línea de carreras a medida que cae el caucho, pero también como la línea se limpia por el paso de los coches. Esto es particularmente frecuente en los circuitos de la calle, ya que las carreteras normales son considerablemente más sucias que los circuitos permanentes. En virtud de ser el primero en pista, los coches de seguridad y médicos experimentan la pista en su peor absoluto, y por lo tanto, en el papel de conejillo de indias ya pesar de la vasta experiencia, los conductores tienden a acercarse a la sesión con mucha precaución.

“En algún lugar como Bakú (una vuelta que se puede ver en el vídeo de arriba) o Mónaco, podría salir como un héroe – pero un clip de pared y destruir un coche de carretera con bastante facilidad. No hay agarre, está sucio, y Baku también era bastante aceitoso porque la pista estaba nueva, por lo que se acumula lentamente. Usted sale y se deshace. No vamos a probar nada por ser cinco décimas más rápido una vuelta. A nadie le importa. No es importante.”
 

El trabajo de Van der Merwe en la escena es ser un par adicional de ojos y oídos, y también, cuando las circunstancias lo dicten, un par extra de manos. Como en un accidente de tráfico, el vehículo está estacionado para proteger a las personas que trabajan en la escena, después de que el trabajo es para ayudar a la operación de recuperación.

“Mucho depende de la experiencia de las tripulaciones que vienen a la escena. Usted tiene que asegurarse de que los vehículos de recuperación tienen un buen acceso, las ambulancias pueden requerir alguna dirección porque no se experimentará con pistas de carreras y no quiere que nadie se pegue en la grava. Los doctores pueden necesitar uno de sus kitbags que traen si se apresuran a la escena. Mi trabajo es esencialmente para leer la situación, asegúrese de que todo el mundo tiene lo que necesitan, dirigir los vehículos que llegan si es necesario y en general ayudar. Si no me hacen falta, me quedo en el auto. Puedo hablar en la radio e informar al control de la carrera de lo que está pasando con Ian si tiene las manos llenas “.

@MARCEBLO2

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